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Allergies aux animaux

Allergies aux animaux

Que sont les allergies aux animaux?

Les allergies aux animaux domestiques surviennent lorsqu'une personne développe une réaction immunitaire aux squames animales (flocons de peau), à la salive, à l'urine ou aux matières fécales. La fourrure ou les poils d'animaux en eux-mêmes ne sont pas vraiment un allergène, mais ils peuvent piéger le pollen, la poussière et les moisissures, qui peuvent tous être des allergènes.

Lorsqu'un enfant souffrant d'allergies aux animaux de compagnie respire des squames ou entre en contact avec de la salive ou des excréments, son système immunitaire se met en alerte et libère de l'histamine et plus de 40 autres produits chimiques conçus pour combattre l'allergène, provoquant des symptômes tels que des éternuements et des larmoiements.

Tout animal à fourrure ou à plumes - y compris les chiens, les hamsters, les cobayes, les oiseaux et surtout les chats - peut provoquer une réaction chez un enfant allergique. Même les chiens et les chats sans poils ou à poils courts peuvent provoquer des allergies. Cependant, certains enfants souffrant d'allergies aux animaux domestiques sont plus allergiques à certaines races ou même à certains animaux.

Symptômes d'allergie aux animaux domestiques chez les bébés et les enfants

Les signes et symptômes courants des allergies aux animaux de compagnie comprennent:

  • Nez qui coule
  • Yeux larmoyants et démangeaisons
  • Des éternuements
  • Symptômes tels que toux ou respiration sifflante
  • La peau qui gratte
  • Taches rouges en relief sur la peau (urticaire)

Quand les allergies aux animaux se manifestent-elles chez les bébés et les enfants?

Les allergies aux animaux peuvent se développer à presque n'importe quel âge, mais elles ne provoquent généralement pas de symptômes avant 2 ans de vie.

Une cause courante de congestion et d'éternuements chez les nouveau-nés est en fait les particules de peluche provenant de nouveaux vêtements et de la literie. Une solution saline nasale, une légère aspiration de l'ampoule et le lavage de tous les nouveaux matériaux de votre bébé peuvent aider.

Quelles sont les chances que mon bébé soit allergique à mon chien ou chat?

Tout le monde peut développer une allergie aux animaux domestiques. Cependant, votre enfant est plus à risque de développer une allergie aux animaux de compagnie s'il:

  • A de forts antécédents familiaux d'allergies ou d'asthme
  • A d'autres allergies ou maladies liées aux allergies telles que l'asthme ou l'eczéma.

Comment puis-je savoir si mon enfant est allergique à notre animal?

Votre enfant peut être allergique à l'animal de la famille si:

  • Ses symptômes d'allergie sont à l'année, par opposition à saisonniers. (Bien que cela puisse également être le signe d'une allergie aux acariens, aux cafards ou à la moisissure).
  • Les symptômes de votre enfant s'atténuent après avoir été absent de la maison - et de votre animal de compagnie - pendant une période prolongée (comme des vacances en famille).
  • Les symptômes de votre enfant s'aggravent lorsqu'il joue ou se blottit avec l'animal de la famille.

Il peut être difficile de déterminer si votre animal est responsable ou non des allergies de votre enfant. Retirer votre chien ou chat de la maison pendant une période de test ne vous dira pas grand-chose, car il y aura probablement suffisamment de squames d'animaux dans votre maison pour déclencher les allergies de votre enfant même lorsque votre animal n'est pas là.

Même après avoir quitté la maison sans votre animal de compagnie, votre bébé peut encore avoir une réaction, car une exposition chronique et des symptômes - une fois déclenchés - peuvent survenir pendant des jours après la suppression de l'exposition, selon l'allergologue James L. Sublett, ancien président de l'American College of Allergy. , L'asthme et l'immunologie (ACAAI). Les allergènes seront probablement transportés vers le nouvel environnement sur les vêtements et autres articles, a-t-il déclaré.

Vous devrez peut-être emmener votre enfant chez un allergologue pour savoir avec certitude si votre animal cause ou non les symptômes d'allergie.

Diagnostiquer les allergies aux animaux de compagnie chez les bébés et les enfants

Pour déterminer les déclencheurs d'allergies, le médecin de votre enfant devra probablement:

  • Renseignez-vous sur les symptômes de votre enfant.
  • Examinez le nez et la gorge de votre enfant pour rechercher une inflammation.
  • Référez votre enfant à un allergologue pour un test d'allergie

Un allergologue peut effectuer les tests suivants:

Test cutané consiste à piquer la surface de la peau avec une petite quantité d'allergène liquide. Après 15 à 20 minutes, l'allergologue recherche des bosses ou des marques, comme de petites piqûres de moustiques, qui indiquent une réaction allergique. C'est le choix numéro un pour les tests d'allergie initiaux.

Test de sérum implique une prise de sang pour mesurer les niveaux d'anticorps du corps pour des allergènes spécifiques. Ce n'est pas aussi précis que le test cutané, mais c'est la méthode préférée des enfants souffrant de certains problèmes de peau ou qui prennent régulièrement certains médicaments contre les allergies.

Quelle est la meilleure façon de traiter les allergies aux animaux chez les enfants?

En général, la meilleure façon d'éviter les symptômes d'allergies est d'éviter l'allergène lui-même. Lorsque l’allergie de votre enfant est grave, votre famille pourrait envisager de retirer l’animal de la maison. Si votre animal est déjà un membre important de la famille, d'autres options sont disponibles.

Si vous décidez de retirer votre animal de compagnie de votre maison, vous devrez effectuer un nettoyage très approfondi pour vous débarrasser des particules d'animaux laissées. Cela comprend le nettoyage - voire l'enlèvement - des tapis, des canapés, des rideaux et de la literie. Même dans ce cas, il peut s'écouler des mois avant que les niveaux d'allergènes dans votre maison baissent suffisamment pour faire une différence.

Si vous décidez de garder votre animal de compagnie ou si les symptômes allergiques de votre enfant persistent même après le départ de l'animal, votre médecin peut vous recommander des médicaments. Ceux-ci inclus:

  • Rinçage nasal salin. Cela peut suffire si votre enfant n'a qu'une légère réaction aux animaux.
  • Antihistaminiques et autres médicaments contre les allergies. Le médecin ou l'allergologue de votre enfant peut les recommander pour des symptômes plus graves.
  • Coups d'allergie. Ceux-ci peuvent être une bonne option si votre enfant est plus âgé et présente des symptômes même après avoir retiré l'animal incriminé et essayé des médicaments contre les allergies. Les injections contre les allergies contiennent une infime quantité d'allergène purifié et sont administrées au fil du temps pour renforcer progressivement l'immunité de votre enfant. Il n'y a pas d'âge minimum pour les vaccins contre les allergies. Vous voudrez l'emmener chez un allergologue certifié par le conseil d'administration qui peut évaluer son état et décider si les injections sont ou non la meilleure option.

Autres moyens de gérer les allergies aux animaux de compagnie de votre enfant

Avoir un animal à la maison peut offrir à votre enfant des avantages physiques et émotionnels qui l'emportent sur les problèmes causés par les allergies. Si vous décidez de garder votre animal de compagnie, voici quelques stratégies pour éviter les allergies de votre enfant:

  • Gardez votre animal hors de la chambre de votre enfant. Gardez la porte fermée et la pièce propre. Il est préférable de limiter votre animal à quelques pièces de la maison, de préférence des zones sans moquette comme la cuisine.
  • Envisagez de retirer les tapis. Ceux-ci peuvent piéger les allergènes jusqu'à six mois. Remplacez les tapis par des revêtements de sol lisses comme du linoléum ou du bois franc, du moins dans la chambre de votre enfant.
  • Nettoyez soigneusement votre maison, en particulier la chambre de votre enfant. Les meubles, les tapis, les rideaux et même les murs peuvent piéger les squames d'animaux. Envisagez de retirer les rideaux épais et de réduire la collection d'animaux en peluche. Lavez la literie une fois par semaine dans de l'eau à au moins 140 degrés Fahrenheit. Enveloppez le matelas et les oreillers dans une housse anti-allergène.
  • Filtrez l'air. Envisagez d'installer des filtres conçus pour réduire la circulation des allergènes sur les évents de chauffage et de climatisation de votre maison, ou de les recouvrir d'un matériau filtrant dense comme une étamine. Vous pouvez également utiliser des purificateurs d'air particulaire haute efficacité (HEPA) portables dans la chambre de votre enfant ou dans d'autres pièces de la maison pour réduire les niveaux d'allergènes.
  • Utilisez un aspirateur avec un filtre HEPA. Cela emprisonnera non seulement les squames animales, mais aussi les acariens et les excréments de cafards. Gardez à l'esprit qu'il faut près de deux heures pour que les particules remuées par le nettoyage se rétablissent.
  • Éloignez vos animaux des meubles. Rien ne retient les squames d'animaux comme le rembourrage. Si cela est impossible, ou si votre chien ou votre chat a un endroit préféré que vous n'avez pas le cœur de déclarer interdit, essayez de couvrir cette chaise ou ce canapé avec un chiffon amovible que vous pouvez laver facilement.
  • Changez les vêtements de votre enfant après avoir joué avec votre animal de compagnie. (Si vous ne pouvez pas laver ses vêtements tout de suite, mettez-les dans un panier séparé.) Lavez-lui les mains tout de suite; en fait, donnez-lui un bain si vous le pouvez. Sinon, assurez-vous qu'il prend un bain le soir et se lave les cheveux avant de se coucher. Vous ne voulez pas qu'il traque les allergènes dans sa chambre.
  • Réduisez les contacts étroits. Encouragez votre enfant à éviter d'étreindre, de caresser ou d'embrasser les animaux qui déclenchent ses allergies.
  • Baignez et toilettez fréquemment votre animal. Des bains deux fois par semaine peuvent aider à réduire les niveaux de squames dans la fourrure de votre animal. Consultez un vétérinaire ou un autre professionnel des soins aux animaux pour connaître les instructions de bain et les recommandations de shampooing en toute sécurité. Demandez à une personne non allergique aux animaux de toiletter votre animal fréquemment à l'extérieur de votre maison.

Puis-je empêcher mon enfant de développer une allergie aux animaux domestiques?

Peut-être. La recherche suggère que l'exposition aux animaux au cours de la première année de vie peut réduire le risque pour les enfants de développer des allergies en général. En fait, plus un enfant est exposé aux animaux de compagnie lorsqu'il est bébé, moins il est susceptible d'avoir des allergies plus tard, selon une étude récente.

Cela dit, les preuves ne sont pas assez solides pour recommander l'achat d'un nouvel animal de compagnie ou le retrait d'un animal existant de votre maison dans le seul but de prévenir les allergies chez votre nouveau-né. Il n'existe aucun moyen connu de garantir la prévention des allergies aux animaux. Si vous ou votre partenaire avez des allergies, votre enfant peut être génétiquement prédisposé à développer éventuellement une sorte d'allergie, quelles que soient les précautions que vous prenez.

Gardez à l'esprit que si vous avez un animal domestique, votre enfant peut ne pas présenter de signes allergiques tout de suite. Cela peut prendre des mois à des années d'exposition avant qu'un enfant ne développe des symptômes allergiques en réponse à un animal nouveau ou existant.

Les animaux domestiques sont-ils moins allergènes que d'autres?

Certains allergologues et vétérinaires disent oui; d'autres ne sont pas d'accord. Presque tous les animaux sont porteurs d'allergènes, il n'y a donc pas de chat ou de chien sans allergie. Voici ce que nous savons des différents animaux:

Chiens. Il ne semble pas y avoir de preuves solides que certaines races de chiens sont plus ou moins allergènes que d'autres. Cependant, certaines personnes allergiques aux animaux domestiques trouvent qu'elles sont plus sensibles à certaines races. Beaucoup de gens croient à tort que les chiens à poils courts comme les caniches sont moins allergènes que les races à poils longs. Cependant, ce sont les squames de l'animal, et non les poils ou la fourrure eux-mêmes, qui provoquent la réaction allergique. Cela étant dit, un chien à poil long est plus susceptible d'accumuler d'autres allergènes tels que le pollen et la poussière.

Chats. Il est généralement admis que les chats sont à peu près tout aussi allergènes, quelle que soit leur race. Leurs allergènes sont plus difficiles à échapper que les allergènes canins - les squames de chat sont plus petites et plus «collantes» que les squames de chien, ce qui signifie qu'elles peuvent voyager dans les airs sur de grandes distances et coller à une surface plus longtemps. Comme les chats lèchent toujours leur fourrure, un enfant a de bonnes chances d'entrer en contact avec la salive de chat, un autre allergène courant.

Hamsters, gerbilles et autres rongeurs. Ceux-ci ne sont pas non plus recommandés comme animaux de compagnie pour les enfants allergiques. Lorsqu'ils sont en cage, ces animaux ne peuvent pas vraiment éviter de pénétrer dans leur propre urine ou leurs excréments, ce qui peut provoquer une réaction lorsqu'ils entrent en contact avec la peau d'un enfant.

Reptiles et amphibiens. Il est peu probable que ceux-ci provoquent une réaction allergique. Cependant, les reptiles et les amphibiens tels que les tortues et les grenouilles peuvent être porteurs de Salmonella, un type de bactérie qui peut causer de graves diarrhées et déshydratation. Pour cette raison, ces animaux ne sont pas recommandés pour les enfants de moins de 5 ans. Si vous optez pour un reptile, suivez ces conseils de sécurité:

  • Lavez-vous les mains après avoir touché l'animal.
  • N'embrassez jamais l'animal.
  • Préparez votre propre nourriture loin de l'animal.
  • Gardez l'animal dans une cage ou un réservoir, loin de la cuisine ou de la salle à manger.
  • Un adulte doit nettoyer la cage tous les jours.

Des oiseaux. C'est une option pour les enfants allergiques aux autres animaux domestiques, bien que certains enfants puissent être allergiques aux plumes d'oiseaux.

Poisson. Les poissons tropicaux sont une excellente alternative pour les enfants allergiques à d'autres types d'animaux. Soyez juste prudent avec les grands aquariums, qui peuvent ajouter de l'humidité à votre maison, entraînant des moisissures et des acariens.

Les enfants peuvent-ils surmonter les allergies aux animaux?

Oui, il y a des rapports d'enfants qui deviennent tolérants ou «dépassent» leurs allergies aux animaux avec le temps. Des études ont montré qu'une exposition de haut niveau aux allergènes d'animaux de compagnie peut parfois faire basculer le système immunitaire pour éliminer la réponse allergique d'un enfant. Cela ne se produit pas pour tout le monde et les chances que votre enfant devienne trop grand pour son allergie aux animaux de compagnie sont inconnues. Il peut être raisonnable d'attendre et de voir si la tolérance se développe, tant que votre enfant ne présente pas de symptômes allergiques graves ou de difficultés à contrôler son asthme.

Fait intéressant, la tolérance immunitaire peut disparaître si l’allergène (animal) est retiré de l’environnement quotidien de l’enfant. Par exemple, un adolescent peut développer une tolérance, aller à l'université et rentrer à la maison plusieurs mois plus tard pour remarquer que le chien de la famille déclenche à nouveau des symptômes d'allergie!


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