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Développement de la parole et du langage de votre enfant adopté

Développement de la parole et du langage de votre enfant adopté

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"Vic a du mal à utiliser les adjectifs et les pronoms, et parfois il semble qu'il ne connaît pas la différence entre un homme et une femme."

«Notre fils, Camden, n'a jamais jaboté. Il apprenait quelques mots et ensuite nous n'entendions plus rien. Le temps passait et nous entendions un nouveau mot, puis ne l'entendions plus. C'était comme s'il les apprenait, les stocker et passer à autre chose. "

Comme les premiers pas d'un enfant, les premiers mots sont une étape importante que les parents attendent avec impatience. En règle générale, d'autres mots suivent rapidement, car l'enfant apprend le pouvoir de la parole et maîtrise les règles du langage. À l'âge de 3 ou 4 ans, la plupart des enfants savent s'exprimer, sont assez compréhensibles et doivent se rappeler que quelqu'un d'autre peut avoir quelque chose à dire.

Mais certains enfants ont du mal à s'exprimer, à appeler des objets sous un mauvais nom ou à prononcer des mots difficiles à comprendre. D'autres peuvent être incapables de comprendre ce qui leur est dit. Les compétences en parole et en langage sont essentielles pour les jeunes enfants qui commencent à entrer dans le monde qui les entoure. Même un léger retard dans le développement du langage peut entraîner des crises de colère, interférer avec l'apprentissage, saboter les compétences sociales et miner l'estime de soi.

Selon l'Institut national sur la surdité et les autres troubles de la communication, plus de 10 pour cent de tous les enfants d'âge préscolaire ont une forme de trouble du langage. Des études montrent que jusqu'à la moitié des enfants placés en famille d'accueil ont des retards d'élocution ou de langage. Et, selon le Dr Jane Aronson, pédiatre spécialisée dans l'adoption internationale, la majorité des enfants qui vivaient auparavant dans des orphelinats ont des retards d'élocution et de langage au moment de l'adoption. La bonne nouvelle est que, grâce à une intervention précoce, la grande majorité des enfants ayant un retard de langage seront aidés avec succès dans leur développement langagier à long terme.

Rôle des premières «conversations»

L'un des facteurs les plus importants du développement du langage est l'exposition à un discours significatif pendant les trois premières années de la vie. Un bébé apprend la valeur de la communication dans les premiers jours de sa vie, lorsque son cri lui apporte nourriture et réconfort. Un enfant reconnaît rapidement la voix de ses parents ou tuteurs et commence à trier les éléments constitutifs qui composent les mots de sa langue maternelle. Mais certains enfants qui rejoignent leur famille par adoption peuvent avoir manqué ce va-et-vient intime entre l'enfant et le soignant. Selon le Dr Aronson, «les enfants élevés dans des institutions manquent le contact visuel, les contacts constants et la communication réciproque nécessaires au développement du cerveau à cet âge».

Il en va de même pour les enfants qui vivaient auparavant dans des foyers avec peu de stimulation ou de langage dirigé vers l'enfant. La lecture et le chant aux enfants jouent un rôle important dans le développement du langage, tout comme le fait de tenir un enfant pour son biberon. Lorsque personne ne répond au babillage d'un enfant, elle apprend que sa voix n'a pas d'importance et peut ne pas progresser dans le développement du langage.

Types de retards linguistiques

Bien que de nombreuses personnes considèrent la parole comme un ensemble de mots, la communication avec les autres est beaucoup plus impliquée. Certains enfants ont des problèmes avec les mécanismes de la parole. Les plus courants sont les difficultés d'articulation, l'utilisation correcte de la langue, des lèvres et de la mâchoire pour produire les bons sons. Le bégaiement, les bégaiements, la respiration et les interruptions soudaines du volume ou de la hauteur peuvent également rendre un enfant difficile à comprendre.

Le langage expressif peut également être un problème. Certains enfants identifient les objets par des noms erronés, mélangent l'ordre des mots dans une phrase ou ont un vocabulaire limité. D'autres enfants peuvent avoir du mal à recevoir le langage: bien que leur audition soit bonne, ils sont incapables de comprendre certains mots ou certaines phrases.

Même les enfants qui ont des compétences linguistiques dans leur langue maternelle peuvent rencontrer des problèmes, explique Sharon Glennen, Ph.D., professeur agrégé de sciences et troubles de la communication à l'Université de Towson dans le Maryland. Lorsqu'ils sont confrontés à un changement brusque de langue, les enfants adoptés à l'étranger abandonnent généralement leur langue maternelle tout en apprenant une autre. En conséquence, certains problèmes de développement et linguistiques peuvent apparaître. Certains enfants auront besoin d'aide pour s'adapter aux nouveaux sons, surtout si leur environnement d'apprentissage précédent était inadéquat. D'autres, en particulier ceux adoptés après l'âge de 3 ans, peuvent éprouver un retard avec la pensée abstraite et les compétences cognitives nécessaires à la réussite scolaire, explique Jeanne DeTemple, Ph.D., psychologue du développement à Concord, Massachusetts. C'est parce qu'ils sont occupés à réacquérir le langage à des fins de communication - une tâche qui prend jusqu'à trois ans - à un moment où ils développeraient autrement des capacités de raisonnement.

Heureusement, de légers retards de développement du langage causés par de mauvaises conditions d'orphelinat diminuent souvent. Dans des études récentes de Glennen et Karen Pollack du Département d'orthophonie et d'audiologie de l'Université de l'Alberta, la grande majorité des enfants d'âge préscolaire de Chine et d'Europe de l'Est ont fait de bons progrès en parole et en langage dans les deux ans suivant l'adoption.

Pour les enfants dont les retards sont plus importants, l'orthophonie peut produire de grands progrès. «Nos fils ne disaient aucun mot avant leur deuxième anniversaire, bien qu'ils aient compris tout ce que nous disions», se souvient Shannon Seymour, la mère de jumeaux adoptés à l'étranger en bas âge. "Maintenant, après dix mois d'orthophonie, nous ne pouvons pas les faire arrêter de parler."

Commencer

Avant de pouvoir résoudre les problèmes de communication, les familles doivent déterminer si leur enfant est capable d'entendre. La perte auditive, permanente ou temporaire, nuit au développement de la capacité de l'enfant à parler et à comprendre le langage. Les enfants qui ont des otites retiennent souvent du liquide derrière leurs tympans pendant de longues périodes. Les sons deviennent étouffés et indistincts. D'autres enfants peuvent avoir des difficultés à coordonner les muscles de leur bouche. Les parents, qui parlent quotidiennement avec leurs enfants, sont les premiers à remarquer des problèmes, mais peuvent ne pas savoir comment procéder, déclare Diane Paul-Brown de l'American Speech-Language-Hearing Association (ASHA). Bien que certains retards disparaissent avec le temps, Paul-Brown préconise fortement une intervention précoce.

Obtenir de l'aide

Pour résoudre les problèmes d'élocution et de langage, de nombreuses familles commencent par consulter le médecin de leur enfant, qui peut aider à déterminer si l'enfant est sur la bonne voie pour son âge. Un enfant devrait avoir un écran auditif et un examen de la bouche pour s'assurer qu'il n'y a pas de raisons médicales pour une production linguistique limitée. Lorsque l'audition d'un enfant est normale, il peut être raisonnable d'attendre deux à trois mois pour voir s'il rattrape son retard, dit le Dr Aronson. «Mais si les retards sont dramatiques ou si la langue de l'enfant ne s'améliore pas, ne continuez pas à« attendre et voir ». Nous devons être agressifs au sujet du traitement. "

De nombreux experts recommandent désormais que les enfants adoptés à l'étranger après l'âge de 2 ans soient évalués dans leur langue maternelle dans les trois mois suivant leur arrivée à la maison. Cette évaluation doit inclure non seulement les mots et la diction, mais également la structure et la compréhension de la langue parlée. Si un enfant ne parle pas ou ne comprend pas sa langue maternelle, les retards de langage affecteront sa capacité à apprendre la langue de sa nouvelle famille. Les enfants qui ne maîtrisent pas encore leur première langue maternelle ont besoin d'une intervention linguistique au-delà de l'anglais langue seconde (ESL).

Services vocaux: publics et privés

En vertu de la loi sur l'éducation des personnes handicapées (IDEA), un enfant soupçonné de retards d'élocution est éligible à une évaluation financée par l'État. S'il a besoin d'un traitement, un enfant peut être admissible à des services dans le cadre de plusieurs programmes basés sur l'âge. Les enfants jusqu'à 3 ans sont généralement traités dans le cadre du programme d'intervention précoce à leur domicile ou dans une garderie. Dans certains États, ces services sont gratuits; dans d'autres, les frais peuvent être basés sur le revenu familial.

Les enfants d'âge préscolaire sont généralement traités dans une salle de classe, tandis que les enfants des écoles élémentaires sont traités par un professionnel de l'école. Ces programmes sont gratuits, mais ils nécessitent une évaluation par le système scolaire.

Pour les enfants qui ne sont pas éligibles aux services publics, les parents doivent chercher à être référés à un orthophoniste (SLP) privé et agréé, de préférence un orthophoniste certifié par l'American Speech-Language-Hearing Association (ASHA).

De nombreuses compagnies d'assurance couvrent l'orthophonie; cependant, certains ne paient que pour les retards dont il a été démontré qu'ils sont d'ordre médical ou neurologique, plutôt que de nature développementale. Dans certains États, des subventions à l'adoption peuvent être disponibles pour aider à couvrir les frais de ces services.

Les évaluations de la parole et du langage comprennent des antécédents médicaux et développementaux complets, y compris des questions sur les jalons du langage d'un enfant, les maladies passées, la famille biologique et les soins avant l'adoption. L'orthophoniste doit également examiner la bouche pour s'assurer qu'il n'y a pas de problèmes médicaux, tels que la langue-cravate, qui interfèrent avec la production sonore. Les évaluations de la parole et du langage comprennent généralement la phonologie (création et compréhension des sons), la sémantique (signification des mots), la syntaxe (ordre des mots), la morphologie (formes des mots) et la pragmatique (langage social).

À la suite d'une évaluation, l'orthophoniste élaborera un plan de traitement adapté aux besoins uniques de l'enfant. Pour les enfants de moins de 3 ans, les programmes sont généralement à domicile. Les familles reçoivent des instructions personnalisées pour travailler avec leur enfant. Un enfant plus âgé peut travailler avec le thérapeute individuellement ou dans le cadre d'un groupe d'enfants. En règle générale, la thérapie implique une variété d'exercices: répéter des sons, jouer à des jeux de dénomination ou encourager la parole et le dialogue interactifs. Les familles reçoivent souvent des activités spécifiques à continuer à la maison pour aider au développement continu du langage.

La plupart des enfants aiment l'orthophonie. Les bons orthophonistes créent des activités amusantes, comme souffler dans une paille ou faire des sons stupides. Étant donné le lien entre la langue et l'estime de soi, il est important de susciter une coopération positive. «Le fait de parler une fois par semaine rend ma fille plus disposée à pratiquer ses exercices à la maison», explique Dana Moock, dont la fille a été adoptée au Vietnam. "Son orthophoniste souligne ses forces et célèbre chaque réalisation."

L'essentiel: la plupart des enfants montrent une amélioration grâce à l'intervention, que ce soit par le biais d'un programme à domicile, d'un programme privé personnalisé ou de services en milieu scolaire. Les familles doivent travailler main dans la main avec les professionnels de la santé et de l'école pour identifier et traiter les retards tôt, plutôt que d'attendre de voir s'ils disparaissent. Nous ne pouvons pas surestimer la valeur de la langue pour un enfant. Il aura peut-être besoin d'aide, de travail acharné et de célébrations en cours de route, mais les résultats seront à discuter.

Jalons à surveiller

Envisagez une évaluation si le développement du langage de votre enfant se situe en dehors de ce calendrier:

De la naissance à 5 mois:Tourne la tête vers le son, fait du bruit quand on lui parle
6-11 mois: Babbles ("ba-ba-ba"), essaie de répéter vos sons
12-17 mois: Répond à des questions simples de manière non verbale, suit des instructions simples avec des gestes, pointe du doigt, dit deux à trois mots pour étiqueter un objet
18-23 mois: Suit des commandes simples sans gestes, dit 10 mots ou plus et commence à les combiner ("plus de lait")
23 années: Parle environ 40 mots à 24 mois; comprend certains concepts spatiaux (sur, dans), des mots descriptifs (gros, heureux), des pronoms (vous, moi); commence à utiliser des pluriels, des verbes au passé réguliers et des phrases de deux à trois mots
3-4 ans: Utilise la plupart des sons vocaux, même si certains (l, r, th) peuvent être déformés; regroupe des objets tels que la nourriture et les vêtements; exprime des sentiments et des idées; reconnaît les absurdités du langage (est-ce un éléphant sur votre tête?)
4-5 ans: La parole est largement compréhensible; décrit comment faire les choses; répond aux questions «pourquoi»; répertorie les éléments d'une catégorie, tels que les animaux
5 années: Engage une conversation, utilise des phrases complexes, exécute une série de trois directions, utilise l'imagination pour créer des histoires

Préoccupé par le développement du langage de votre enfant? Cinq étapes à suivre:

1. Ignorez les conseils d'attendre et les histoires sur le cousin qui n'a pas parlé avant l'âge de 3 ans. Il n'est jamais trop tôt pour remédier aux retards de langage.

2. Contactez Early Intervention pour une évaluation.

3. Faites tester l'audition de votre enfant.

4. Évaluez les fonctions motrices orales de votre enfant.

5. Lisez soit Le bavard tardif ou Problèmes d'élocution, de langage et d'écoute chez les enfants

Comment les parents peuvent encourager les compétences linguistiques

1. Avoir un échange. Que ce soit l'heure du bain, l'heure du dîner ou l'heure du trajet en voiture, répondez au babillage de votre bébé ou engagez votre enfant d'âge préscolaire dans une discussion sur quelque chose qui l'intéresse. Posez des questions ouvertes et demandez son avis.

2. Lisez ensemble. Posez des questions sur l'histoire et les illustrations: que se passe-t-il sur cette image? Pourquoi le personnage a-t-il fait ça? Que penses tu qu'il va advenir par la suite?

3. Gardez un commentaire courant. Décrivez ce que vous et votre enfant faites et pourquoi, qu'il s'agisse de nourrir le chien ou de ranger des jouets. Cette technique aide à développer le vocabulaire et la compréhension

4. Gardez les corrections subtiles. Lorsque votre enfant fait une erreur d'élocution, reformulez doucement ce qu'il essayait de dire. S'il dit "J'ai couru vers la voiture", vous pouvez répondre par: "Oh, vous avez couru vers la voiture?" Si un enfant est enclin à des phrases courtes, expliquez ce qu'il dit pour encourager des déclarations plus longues.

5. Soyez patient. Certains enfants ont besoin de plus de temps pour traiter une question, réfléchir à une réponse et la sortir. Donner à votre enfant autant de temps qu'il en a besoin montre que vous êtes intéressé et encourage la communication.

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Allison Martin et sa famille vivent en Virginie, où elle est impliquée dans le soutien de la famille adoptive

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