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Adoption nationale: mythes et réalité

Adoption nationale: mythes et réalité

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L'adoption nationale aux États-Unis a subi un changement sismique au cours des 30 dernières années. Combien de temps faudra-t-il aux perceptions populaires pour rattraper la nouvelle réalité plus saine?

Lorsque Katie et Jeffrey Davis ont décidé d'adopter un bébé au pays, tous les proches du couple ont supposé qu'ils attendaient une attente extrêmement longue. Il s'est avéré que les Davise, qui vivent à Baltimore, dans le Maryland, ont été jumelés à une mère biologique moins d'un mois après que leur agence d'adoption a commencé à présenter leurs documents. Leur fille, aujourd'hui âgée de 5 ans, a été placée dans leurs bras sept mois seulement après le début du processus d'adoption.

«Les gens pensent que l'adoption prend cinq ans, pour toujours et à jamais», dit Katie. "Ils ont été choqués que nous ayons adopté un bébé aux États-Unis et que le processus se soit déroulé sans heurts."

L'adoption nationale réinventée

L'histoire de la famille Davis n'est pas particulièrement inhabituelle. Alors que l'adoption internationale a été sous les projecteurs au cours des deux dernières décennies, l'adoption nationale est restée une histoire inconnue. Malgré une couverture médiatique toujours négative et sensationnelle, l'adoption domestique est aujourd'hui plus transparente que jamais et de plus en plus définie par des choix plus sains pour les familles biologiques et les familles adoptives.

Le fait que plus de 18 000 familles américaines adoptent avec succès des nouveau-nés aux États-Unis chaque année dément la perception erronée répandue selon laquelle l'adoption nationale est un processus difficile, long, coûteux et risqué. La vérité est que la plupart des familles adoptent avec succès dans les deux ans suivant le début du processus. Le coût d'une adoption nationale varie considérablement, de moins de 10 000 $ à plus de 40 000 $. Selon des enquêtes menées annuellement par les familles adoptives, le coût total médian d'une adoption nationale est de 25 000 $ à 35 000 $, ce qui a tendance à être considérablement inférieur à celui d'une adoption internationale typique.

La conviction la plus dommageable et la plus profondément ancrée - que les parents biologiques reviennent après avoir renoncé à leurs droits parentaux pour tenter de récupérer le bébé - ne se réalise pratiquement jamais. «Les gens regardent la télévision et lisent les journaux, et ils ont peur de la mort», déclare Mark T. McDermott, avocat en adoption à Washington, D.C.

Les adoptions nationales dépassent l'international

Bien que moins d'adoptions aient lieu chaque année aux États-Unis par rapport à il y a 35 ans, l'adoption nationale est loin de s'éteindre. En fait, plus de familles américaines adoptent chaque année au pays qu'international.

Certes, le nombre de placements de nourrissons aux États-Unis a diminué au cours des dernières décennies. Au milieu des années 1970, pas moins de 49 000 enfants américains étaient placés en adoption chaque année. En 2007, l'année la plus récente pour laquelle des chiffres exacts existent, il y a eu environ 18 078 adoptions nationales de nouveau-nés non apparentées.

La baisse du nombre d'adoptions de nouveau-nés depuis les années 70 coïncide avec une baisse du pourcentage de mères célibataires plaçant des enfants en vue de l'adoption, passant de 9% dans les années 70 à 1,4% en 2002, selon l'Enquête nationale sur la croissance familiale. À mesure que la stigmatisation à l'égard de la monoparentalité a diminué au cours des 35 dernières années, le nombre d'enfants placés en adoption a diminué.

Malgré la ténacité des mythes et des stéréotypes, l'adoption nationale s'est tranquillement redéfinie au fil d'une génération. Les parents adoptifs, une fois résignés à une longue attente dans leur agence locale d'adoption, ont désormais plus d'options et plus d'informations. Les parents biologiques, autrefois honteux et presque complètement exclus des décisions d'adoption, sont désormais impliqués dans le processus. Les adoptions indépendantes ont augmenté en nombre et, selon certains témoignages, représentent désormais la majorité des adoptions nationales. Internet a permis aux parents biologiques partageant les mêmes idées et aux familles adoptives de se retrouver plus facilement sur des distances géographiques.

Du secret à la transparence

Bien que presque tous les aspects de l'adoption soient différents de ce qu'ils étaient dans le passé, c'est dans le processus d'appariement familial que le plus de changement s'est produit. Dans les adoptions privées et d'agence, plutôt que de se voir confier simplement un bébé à adopter sans aucune information de base à partager avec l'enfant à mesure qu'il grandit, les parents adoptifs rencontrent maintenant ou discutent avec la famille biologique. Les parents biologiques, de la même manière, sont habilités à choisir la famille qui adoptera leur enfant. Les familles biologiques sont plus susceptibles d'avoir accès à des conseils et à une représentation juridique indépendante et, avec la famille adoptive, déterminent la nature du contact après l'adoption.

Presque toutes les personnes impliquées dans l'adoption aujourd'hui - parents adoptifs, parents biologiques et professionnels de l'adoption - adoptent cette nouvelle transparence comme un antidote à la confidentialité du passé. Les familles biologiques sont assurées que leur enfant sera bien soigné; les enfants adoptés ont les réponses aux questions qui se posent au fil des ans.

Aujourd'hui, les familles qui ont adopté au pays disent souvent que toute préoccupation initiale concernant le rôle des parents biologiques a été remplacée par de la gratitude pour l'opportunité de connaître la famille d'origine de leur enfant. Ils notent les aspects positifs de l'adoption au niveau national: la possibilité de devenir parent d'un nouveau-né et les antécédents médicaux et sociaux de leur enfant.

Apprendre à se connaître

Une autre perception erronée des adoptions ouvertes est qu'elles constituent une «coparentalité» virtuelle. Dans la plupart des cas, avant la naissance de l'enfant ou l'adoption définitive, les familles conviennent d'un niveau de contact mutuellement acceptable - bien qu'il n'y ait pas de scénario «typique», et beaucoup laissent évoluer leur contact. Certaines familles de naissance et adoptives correspondent directement; quelques mises à jour d'échange par un intermédiaire. Certains utilisent des comptes de messagerie spéciaux; d'autres sont amis sur Facebook. Certains se voient fréquemment; d'autres ne se rencontrent pas en personne. Dans l'ensemble, cependant, il semble y avoir un mouvement vers une plus grande ouverture de toutes les parties.

Les professionnels de l'adoption rapportent qu'après la confirmation initiale des lettres après la naissance d'un enfant, certaines mères biologiques poursuivent leur vie. Dans ces cas, le contact diminue souvent. Dawn Smith-Pliner, directrice exécutive de l'agence d'adoption Friends in Adoption, rapporte que le contact est parfois renouvelé dans les années ultérieures, soit par la famille adoptive, soit par la famille biologique.

L'adoption est éternelle

La crainte que les adoptions nationales soient légalement risquées reste répandue. Bien qu'il n'y ait pas de données sur le nombre d'adoptions qui aboutissent devant les tribunaux, les experts estiment que moins d'un pour cent des adoptions nationales sont légalement contestées après la renonciation aux droits parentaux.

Kirsten Wilkerson et son mari, Pete, ont adopté leur fille, Meghan, moins d'un an après avoir commencé le processus. Au début, les Wilkeron s'attendaient pleinement à adopter un enfant de Chine ou de Corée du Sud. Ce plan était motivé, en partie, par «la croyance que les parents biologiques reviendraient pour récupérer leur enfant», explique Kirsten, une psychologue qui vit à Edwardsville, Illinois.

Mais le hasard - ou, comme le dit Kirsten, le destin - est intervenu. Son médecin lui a parlé d'une patiente enceinte qui envisageait de placer son enfant en adoption. Le médecin voulait savoir si Kirsten et Pete étaient intéressés à adopter le bébé.

En fait, cet appel n'est jamais venu - mais l'expérience a fait réfléchir Kirsten. Peu de temps après, une conversation fatidique l'a amenée à rencontrer une autre femme enceinte intéressée à élaborer un projet d'adoption. Dès qu'elle a rencontré la mère biologique de Meghan, se souvient Kirsten, ses craintes concernant le changement de cœur d'une mère biologique se sont dissipées. Trois mois plus tard, elle et Pete étaient parents.

Briser les stéréotypes de la mère biologique

Même à mesure que l'adoption domestique évolue, les stéréotypes négatifs sur les mères biologiques refusent de disparaître. Les plus préjudiciables sont ces représentations de mères biologiques «abandonnant» sans pitié leurs enfants. En réalité, la plupart d'entre eux ont fait un choix douloureux mais affectueux - un choix pour lequel il y a très peu de soutien sociétal.

Malgré la perception que la plupart des mères biologiques sont des adolescentes irresponsables, beaucoup sont des mères célibataires dans la vingtaine ou la trentaine qui ont déjà un enfant et qui font face à des pressions économiques pour placer un enfant. «Ce sont des mères qui veulent la meilleure vie possible pour leur enfant à naître», déclare Steven Kirsh, avocat en adoption à Indianapolis.

La compréhension grandit

Adopter un nouveau-né au pays est éminemment faisable, disent les professionnels. Néanmoins, les parents en attente devraient se renseigner sur le processus et sur toutes leurs options. Il n'est pas rare que les parents en attente suivent plus d'une voie à la fois, en remplissant des formalités administratives auprès d'une agence et en faisant du réseautage indépendamment.

Les temps d'attente sont les plus courts pour les parents qui imposent le moins de restrictions à la description de leur enfant «de rêve».

De nombreuses familles ont déjà découvert ce que le reste de l'Amérique n'a pas encore compris: que la véritable histoire de l'adoption nationale a des milliers de fins heureuses.

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La journaliste Eliza Newlin Carney et son mari vivent dans le Maryland avec leur fille, adoptée dans le pays.

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