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Qu'est-ce qu'un handicap d'apprentissage? (K à 3)

Qu'est-ce qu'un handicap d'apprentissage? (K à 3)

Qu'est-ce qu'un handicap d'apprentissage?

Si votre enfant semble brillant et curieux du monde mais a un problème notable d'élocution, de lecture ou d'arithmétique, il peut avoir un trouble d'apprentissage. Les troubles d'apprentissage comprennent un éventail de troubles qui affectent la façon dont le cerveau traite l'information et rendent difficile la compréhension de certains concepts. Ils peuvent être légers ou sévères.

Les enfants ayant des troubles d'apprentissage ont généralement une intelligence normale ou supérieure à la normale, mais ont du mal avec certains types d'apprentissage. Reconnaître des lettres individuelles peut être facile, mais les assembler pour les lire peut être déroutant. Attacher des chaussures ou assembler les pièces d'un puzzle peut être déroutant, ou de simples mathématiques insurmontables.

Parce que les enfants ayant des troubles d'apprentissage ont tellement de mal à maîtriser certaines tâches, ils sont souvent frustrés, en colère ou déprimés, et ils peuvent avoir une mauvaise image d'eux-mêmes. Les enfants ayant des troubles d'apprentissage peuvent savoir exactement ce qu'ils veulent accomplir, ce qu'ils veulent dire, écrire ou faire, mais ils ne trouvent pas de chemin direct pour le faire.

Quelles sont les causes des troubles d'apprentissage?

La plupart des experts pensent que les troubles d'apprentissage sont le résultat de problèmes neurologiques subtils affectant la façon dont le cerveau reçoit, interprète et envoie des informations. Les scientifiques ne comprennent pas clairement leur cause, mais beaucoup pensent qu'elles sont liées à de petites anomalies dans la façon dont le cerveau se développe. Ils semblent fonctionner en famille, ce qui suggère un lien génétique. Ils peuvent également résulter de l'abus d'alcool ou de drogues de la mère pendant la grossesse ou de graves problèmes pendant le travail et l'accouchement.

Quelle est la fréquence des troubles d'apprentissage?

C'est difficile à dire exactement, car le diagnostic des troubles d'apprentissage est très controversé. De nombreux experts affirment que le problème est sur-diagnostiqué et que seuls les cas extrêmes devraient faire l'objet d'un diagnostic formel. Ils soutiennent qu'aucun cerveau ne fonctionne parfaitement, que les enfants apprennent à des rythmes différents et que de nombreux problèmes se résolvent d'eux-mêmes au fil du temps. D'autres, cependant, croient que même les problèmes d'apprentissage subtils méritent d'être signalés à un âge précoce afin que l'enfant puisse obtenir une aide spéciale. Le National Institutes of Health estime que 2,7 millions d'enfants d'âge scolaire - soit environ 6% de tous les enfants d'âge scolaire - ont des troubles d'apprentissage. Un enfant peut avoir un type de handicap ou une combinaison de plusieurs. Parce que diagnostiquer un trouble d'apprentissage est délicat, si vous vous inquiétez pour votre propre enfant, obtenez plusieurs avis avant d'agir.

Quels sont les troubles d'apprentissage les plus courants et comment les repérez-vous?

Les troubles d'apprentissage sont généralement regroupés en trois catégories: troubles de la parole ou du langage; problèmes de compétences comme la lecture, l'écriture et les mathématiques; et une gamme de troubles qui ne correspondent à aucune de ces catégories, comme des difficultés de coordination, de motricité ou de mémoire.

Parfois, un enfant a clairement un type de handicap, comme la dyslexie ou la dyscalculie - des troubles qui altèrent respectivement les capacités de lecture et de mathématiques. Mais il est également courant que les enfants souffrent d'une combinaison de différents troubles.

Il est assez courant que les enfants ayant des troubles d'apprentissage aient du mal à suivre les instructions, à rester immobiles et à s'acquitter de tâches spécifiques. Ils peuvent également être physiquement maladroits, enclins à trébucher ou à se cogner contre des objets.

De nombreuses personnes confondent les troubles du déficit de l'attention avec les troubles d'apprentissage. Mais les troubles de l'attention, caractérisés par le fait d'être facilement distraits et agités, ne sont pas des troubles d'apprentissage. Ils constituent un problème distinct, également lié à des anomalies subtiles du cerveau. Il existe cependant un certain chevauchement entre les deux. On estime que 25 à 35 pour cent des enfants ayant des troubles d'apprentissage ont également des troubles du déficit de l'attention.

Comment et quand la plupart des enfants ayant des troubles d'apprentissage sont-ils diagnostiqués?

Les troubles d'apprentissage sont souvent détectés au cours des premières années d'école, lorsqu'un enfant apprend à parler, lire et écrire. Les enseignants sont souvent les premiers à remarquer un problème. Mais un vrai diagnostic nécessite une évaluation formelle par un spécialiste, de préférence un psychologue pédiatrique, un pédiatre neurodéveloppemental ou un psychiatre ayant une expertise dans le domaine. Ces évaluations ne sont généralement pas effectuées avant l'âge de 5 à 7 ans et sont répétées à mesure que l'enfant grandit. Les écoles ou les médecins réfèrent généralement les enfants pour un diagnostic. Même si vous remarquez un problème plus tôt, les spécialistes conviennent généralement qu'il est impossible de tirer des conclusions fermes des enfants d'âge préscolaire, car les styles et les vitesses d'apprentissage sont si variés dans les premières années.

Une fois mon enfant diagnostiqué, comment puis-je l'aider?

Une fois qu'un diagnostic officiel a été posé, les enfants ayant des troubles d'apprentissage sont généralement éligibles à des programmes gratuits d'éducation spéciale dans les écoles publiques, conformément aux lois fédérales et nationales sur le handicap. Cela peut inclure la parole, la physiothérapie et l'ergothérapie (pour améliorer la motricité). Il existe des écoles privées spéciales pour les enfants ayant des troubles d'apprentissage, mais celles-ci peuvent être coûteuses.

Les troubles d'apprentissage sont permanents et ne disparaissent pas. Mais beaucoup peut être fait pour aider un enfant à compenser son handicap et à apprendre à contourner le problème. De nombreuses écoles et éducateurs ont mis au point des méthodes d'enseignement spéciales et des programmes d'études adaptés aux besoins de l'enfant. Les enfants ayant des troubles d'apprentissage peuvent apprendre et apprennent.

Il est également essentiel de répondre aux besoins émotionnels ou psychologiques de votre enfant. Les enfants ayant des troubles d'apprentissage se sentent généralement «stupides», maladroits ou enclins à l'échec. De nombreux parents, enseignants et spécialistes conviennent qu'il est important de mettre l'accent sur les forces de l'enfant et d'essayer de ne pas trop se concentrer sur le problème. Tous les enfants ont des talents et des capacités naturels. Un enfant qui a du mal à apprendre à lire peut être doué pour dessiner, inventer des poèmes, faire des expériences scientifiques ou taper dans un ballon. Les enfants ayant des troubles d'apprentissage ont besoin de stimulants supplémentaires pour leur estime de soi, de louanges pour leurs capacités et d'occasions de briller.

Élever un enfant avec un problème d'apprentissage est stressant. Cela peut avoir des conséquences néfastes sur les parents et les autres frères et sœurs, qui peuvent être jaloux de l'attention supplémentaire que l'enfant reçoit. De nombreuses familles trouvent de l'aide grâce à des groupes de soutien ou des conseils. De nombreuses organisations offrent une gamme d'assistance pour faire face aux troubles d'apprentissage, allant des informations pédagogiques aux forums de discussion en ligne en passant par les références pour des conseils. L'agence de services sociaux de votre comté, le district scolaire ou votre médecin devraient être en mesure de fournir une liste d'organisations fiables.

Où obtenir plus d'informations sur les troubles d'apprentissage

Lisez des informations plus spécifiques sur les troubles d'apprentissage chez les enfants d'âge préscolaire et les jardins d'enfants.

Apprenez des informations plus spécifiques sur les troubles d'apprentissage de la première à la troisième année.

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