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Âge et fertilité: tomber enceinte dans la quarantaine

Âge et fertilité: tomber enceinte dans la quarantaine

Il est indéniable que vos chances de tomber enceinte sont bien plus faibles aujourd'hui qu'elles ne l'étaient il y a à peine quelques années. Après 45 ans, disent les experts, il est presque impossible de tomber enceinte avec ses propres œufs.

En même temps, de nombreuses femmes de plus de 40 ans faire tomber enceinte, certaines utilisant des traitements de fertilité et d'autres non. Et il peut y avoir des avantages à attendre d'avoir des enfants - pour vous et votre enfant.

La grossesse à tout âge présente des avantages et des inconvénients. Nous nous sommes entretenus avec des spécialistes de la fertilité, des consultants financiers, des gourous des relations et des mères de 40 ans pour avoir une image réaliste de ce que c'est d'avoir un enfant dans la quarantaine.

Avantages d'attendre d'avoir des enfants

Il y a des avantages certains à devenir parent lorsque vous êtes plus âgé:

  • Vous êtes plus expérimenté. Le plus grand avantage d'attendre d'avoir des enfants est probablement que vous avez eu le temps de grandir et de voir le monde. Vous êtes probablement plus sûr financièrement et plus à l'aise dans votre carrière. Il est probable que vous et votre partenaire avez eu la chance de vous connaître dans diverses circonstances, ce qui peut être une base solide pour élever une famille.
  • Vous êtes plus sage. Il y a des preuves que les mères plus âgées sont, en général, plus instruites que les jeunes mères et prennent des décisions parentales plus sages. Ils sont également plus susceptibles d'allaiter et, selon une étude publiée dans le Journal de l'American Dietetic Association, pour faire des choix nutritionnels plus sains pour les enfants, comme choisir des fruits entiers plutôt que des bonbons ou des boissons sucrées.
  • Vous êtes plus sûr financièrement. Attendre d'avoir des enfants présente également des avantages financiers. Une étude américaine a révélé que les revenus d'une femme augmentent de 9% pour chaque année où elle reporte la naissance d'un enfant.

Susan Heitler, thérapeute familiale et conjugale à Denver, Colorado, estime que le meilleur moment pour avoir des enfants est entre la fin de la vingtaine et le début de la trentaine, mais elle voit également des avantages pour les couples qui attendent: "Les parents dans la quarantaine sont souvent plus concentrés sur leurs enfants que leurs parents plus jeunes », dit-elle. «Ils ont eu le temps de voyager et de vivre un large éventail d'expériences avant d'avoir des enfants. Ils ont moins de pression financière et davantage une attitude« été là-bas, fait ça »envers la fête et les semaines de travail de 60 heures.

Nicole Rogers, mère de cinq enfants et directrice des ventes au San Francisco Marriott, dit qu'à 41 ans, elle a moins d'énergie qu'auparavant, mais qu'elle est en revanche un parent plus sage et plus patient.

«Dans la vingtaine et la trentaine, vous avez tendance à vous mettre trop de pression en tant que parent», dit-elle. "Vous pensez que ce sera un désastre si les choses ne se passent pas bien. Si vous n'avez pas le temps d'acheter un cadeau avant une fête d'anniversaire, par exemple, vous vous inquiétez. En tant que parent plus âgé, je trouve des choses ne me dérange pas autant. "

Sur le plan pratique, «lorsque vous êtes un parent célibataire dans la vingtaine et que vous êtes en retard au travail, cela peut vous coûter votre travail, ce qui signifie que vous ne pourrez peut-être pas payer le loyer», dit-elle. "Maintenant, j'ai un emploi et une sécurité financière. Je suis beaucoup plus détendu."

Inconvénients d'essayer de tomber enceinte après 40 ans

Le report de la parentalité peut causer de graves problèmes:

  • Vous pourriez avoir du mal à tomber enceinte. Le plus gros inconvénient de retarder la grossesse jusqu'à la quarantaine est important: il est plus difficile de tomber enceinte plus vous attendez. En effet, votre réserve d'œufs diminue considérablement avec l'âge et les œufs plus âgés sont plus susceptibles d'avoir des problèmes chromosomiques, ce qui augmente le risque de fausse couche et de malformations congénitales.

    «Il y a une forte baisse de la fertilité dans les années 40», explique Julia Johnson, spécialiste de l'infertilité et présidente du département d'obstétrique et de gynécologie de l'UMass Memorial Medical Center. "Vos chances de tomber enceinte à 41 ans sont bien meilleures qu'elles ne le sont à 43 ans."

Une étude dans la revue médicale Fertility and Sterility confirme le point de Johnson. Les chercheurs ont découvert que les femmes de 40 ans traitées pour infertilité avaient 25% de chances de tomber enceintes en utilisant leurs propres ovules. Mais à 43 ans, ce nombre est tombé à 10% et à 44 ans, il est tombé à 1,6%. Parmi les femmes qui sont tombées enceintes, le taux de fausses couches était de 24% pour les 40 ans, 38% pour les 43 ans et 54% pour les 44 ans.
L'expert en fertilité James Goldfarb dit qu'au cours de ses 30 ans sur le terrain, il n'a jamais vu une femme tomber enceinte avec ses propres œufs après 46 ans. «C'est comme acheter un billet de loterie», dit-il. "Oui, quelqu'un gagne de temps en temps, mais tu ne devrais pas miser dessus."

L'utilisation d'œufs de donneur augmente considérablement les chances de tomber enceinte, et selon Goldfarb, c'est ainsi que la plupart des mères célèbres plus âgées le font - qu'elles l'admettent ou non. «Le fait qu'elles n'en parlent pas ouvertement ne rend pas service aux autres femmes», dit-il. "Nous recevons au moins une patiente par mois qui arrive avec le faux espoir de tomber enceinte en utilisant ses propres ovules."

  • Vous êtes plus susceptible d'avoir une grossesse difficile. Les complications de la grossesse sont une autre préoccupation. Dans la quarantaine, vous êtes beaucoup plus susceptible de développer des problèmes tels que l'hypertension artérielle et le diabète pendant la grossesse, ainsi que des problèmes placentaires et des complications à la naissance.
  • Vous êtes plus à risque d'avoir un bébé petit ou prématuré. Les femmes de plus de 40 ans sont plus susceptibles d'accoucher d'un bébé de faible poids à la naissance ou prématuré. Les taux de mortinatalité sont également plus élevés, et des études montrent que les enfants nés de mères plus âgées peuvent présenter un risque accru de diabète de type 1 et d'hypertension artérielle (bien que cette association ne soit pas forte).
  • Le sperme de votre partenaire est également plus âgé. N'oubliez pas votre partenaire: bien que les hommes soient physiquement capables de concevoir des enfants dans la soixantaine et même dans les 70 ans, la qualité du sperme se détériore avec l'âge. Le sperme des hommes plus âgés a un taux plus élevé de défauts génétiques que le sperme des hommes plus jeunes. Ces dernières années, des études ont suggéré des liens entre l'âge du père et des conditions génétiquement liées telles que le syndrome de Down, la schizophrénie et les troubles du spectre autistique.
  • Vous pourriez mettre vos finances à rude épreuve. Une dernière chose à garder à l'esprit: il y a des avantages financiers à attendre d'avoir des enfants, mais il peut aussi y avoir des responsabilités. «Si vous attendez, vous devrez probablement continuer à travailler jusqu'à un âge plus avancé, pour une chose», déclare Marnie Azner, planificatrice financière à Morris Plains, New Jersey.

    «Vous aurez toujours des responsabilités financières à un moment où beaucoup de vos amis commencent à prendre leur retraite», dit Azner. «Si vous n’avez pas mis d’argent de côté pour la retraite jusqu’à présent, cela deviendra encore plus difficile après avoir eu des enfants. D'autres choses deviennent également plus chères, comme l’assurance-vie et les soins de santé. Enfin, si vous avez du mal à enceinte, le coût des traitements de fertilité peut vraiment s’additionner. »

Vos chances de tomber enceinte dans la quarantaine

Près de la moitié des femmes de plus de 40 ans ont des problèmes de fertilité, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Vous avez environ 5 pour cent de chances de tomber enceinte dans un cycle d'ovulation unique, selon le spécialiste de la fertilité Sherman Silber, directeur du centre d'infertilité de Saint-Louis à l'hôpital St.Luke dans le Missouri et auteur de quatre livres de fertilité les plus vendus, comprenant Comment tomber enceinte.

À 40 ans, votre chance de concevoir dans un délai d'un an est d'environ 40 à 50 pour cent, par rapport à une femme dans la trentaine, qui a 75 pour cent de chances. À 43 ans, les chances de grossesse d'une femme chutent à 1 ou 2%.

Pourquoi cette forte baisse? Silber dit que tout tourne autour des œufs. Lorsque vous atteignez la puberté, vos œufs comptent entre 300 000 et 500 000 œufs, puis vous perdez environ 13 000 œufs par an. Au fil des ans, cette baisse régulière de l'offre d'œufs vous laisse environ 25 000 œufs à 37 ans - l'âge qui coïncide également avec une chute brutale de la fertilité.

«À 43 ans, vous êtes vraiment à la fin de votre réserve d'œufs», dit Silber, «et vos chances de grossesse sont minces.

Les taux de fausse couche commencent également à monter en flèche dans la quarantaine. À 40 ans, le taux est de 34% et il passe à 53% à 45 ans. Votre risque de complications de la grossesse, comme l'hypertension artérielle et le diabète gestationnel, augmente après 35 ans et continue d'augmenter dans la quarantaine.

Les risques de problèmes génétiques augmentent également avec l'âge: à 40 ans, votre chance de concevoir un enfant atteint du syndrome de Down est de une sur 100; à 45 ans, c'est un sur 30. Comme le risque de problèmes génétiques augmente avec l'âge, les experts recommandent systématiquement aux femmes dans la quarantaine de subir des dépistages fœtaux détaillés tels que des tests sanguins d'ADN fœtal sans cellule, une échographie avancée, une amniocentèse ou un prélèvement de villosités choriales.

Les mères de plus de 40 ans ont également près de 50 pour cent de chances d'avoir une césarienne à la suite de complications de l'accouchement. Les cas d'insuffisance pondérale à la naissance et de mort-nés sont également plus fréquents.

Un fait très positif de votre côté: compte tenu de l'éventail des nouvelles méthodes de technologie de procréation assistée (TAR) actuellement disponibles, il n'y a pas de meilleur moment dans l'histoire pour essayer de tomber enceinte en tant que mère plus âgée. Bien que les taux de réussite de la fécondation in vitro (FIV) diminuent considérablement lorsque les femmes utilisent leurs propres ovules après 35 ans, les chances de succès en utilisant des ovules de donneur restent élevées avec un taux de grossesse d'environ 50% pour les femmes jusqu'à la fin de la quarantaine.

Pour les femmes dans la quarantaine qui utilisent les ovules d'une femme dans la vingtaine ou la trentaine, le risque de fausse couche et de problèmes chromosomiques est conforme à l'âge du donneur d'ovules.

Comment tomber enceinte après 40 ans

Pour vous donner les meilleures chances d'avoir une grossesse normale et un bébé en bonne santé, pensez à prendre quelques mesures importantes avant essayer de concevoir. Lisez ces conseils pour vous préparer à la grossesse.

Si vous êtes au début de la quarantaine, votre professionnel de la santé vous référera probablement à un spécialiste de la fertilité si vous ne tombez pas enceinte après avoir eu des rapports sexuels fréquents (environ deux ou trois fois par semaine) non protégés pendant six mois.

D'autres conseillent de consulter immédiatement un spécialiste - surtout s'il existe des raisons spécifiques pour lesquelles vous pourriez avoir des difficultés à tomber enceinte, telles que des règles irrégulières ou manquées, des difficultés d'ovulation ou des problèmes avec le sperme de votre partenaire.

La plupart des spécialistes commencent par faire des tests pour déterminer s'il y a un problème avec le fonctionnement de vos ovaires. Ensuite, ils vérifieront les problèmes avec vos trompes de Fallope ou le sperme de votre partenaire.

Si aucun problème de ce type n'est détecté, il est probable que votre infertilité soit due à l'âge et à la baisse de la qualité des œufs. Votre médecin vous informera de vos options en fonction de votre situation personnelle.

Pour en savoir plus sur l'âge et la fertilité, lisez nos articles sur la grossesse entre 20 et 30 ans. De plus, découvrez les histoires préconçues et de naissance de six femmes dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine.

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