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Mon enfant d'âge préscolaire pourrait-il avoir un retard de développement?

Mon enfant d'âge préscolaire pourrait-il avoir un retard de développement?

Mon enfant d'âge préscolaire pourrait-il avoir un problème de développement?

En regardant votre enfant grandir et en anticipant ses étapes, il est naturel de se demander (et même de s'inquiéter) si son développement est sur la bonne voie. ("Ne devrait-il pas utiliser les pronoms maintenant?" Ou "Sa sœur pourrait mettre sa propre chemise à cet âge - pourquoi pas lui?") Mais il est probable qu'il se développe très bien sur sa propre chronologie.

Dans la plupart des cas, les enfants atteignent chaque étape du développement (comme l'apprentissage de la propreté, la conduite d'un trike et la parole claire) à l'heure prévue. Et sinon, ils se rattrapent bientôt.

D'un autre côté, repérer les problèmes potentiels le plus tôt possible est important si votre enfant d'âge préscolaire a un véritable retard de développement.

Que signifie «retard de développement»?

Les médecins utilisent ce terme lorsqu'un enfant n'atteint pas des étapes de développement dans le large éventail de ce qui est considéré comme normal.

Le retard peut concerner un ou plusieurs domaines: la motricité globale et fine (comme sauter et empiler des blocs), la communication et les compétences linguistiques (à la fois «réceptives», qui se rapportent à la compréhension, et «expressives», qui se rapportent à la parole), les compétences d'auto-assistance (comme l'apprentissage de la propreté et l'habillage) et les compétences sociales (comme le contact visuel et le jeu avec les autres).

«Il est important de se rappeler que si le développement a tendance à se dérouler selon une progression typique, les enfants se développent à des rythmes différents et de différentes manières», déclare Claire Lerner, spécialiste du développement de l'enfant chez Zero to Three, une organisation nationale à but non lucratif qui promeut le développement sain des enfants.

Ainsi, par exemple, une fille de 25 mois peut avoir des habiletés motrices très avancées parce qu'elle aime explorer et interagir par le mouvement mais n'a aucun intérêt à utiliser un crayon, tandis qu'un autre enfant du même âge peut dessiner des figures de bâton mais être moins adepte de la motricité.

«Le plus important à suivre est que l'enfant progresse dans tous les domaines», explique Lerner.

Quelles sont les chances que mon enfant d'âge préscolaire ait un retard de développement?

Diverses études ont rapporté que 10 à 15 pour cent des enfants de moins de 3 ans avaient un retard de développement, comme des difficultés à apprendre, à communiquer, à jouer ou à effectuer des activités physiques ou des compétences pratiques.

Une intervention précoce peut faire une énorme différence pour de nombreux enfants ayant des retards de développement, mais une étude a révélé qu'environ 3% seulement des enfants recevaient une attention appropriée. C'est pourquoi il est important que vous vous exprimiez si vous soupçonnez que votre enfant a un retard de développement.

Certains handicaps disparaissent au moment où un enfant se dirige vers l'école, tandis que d'autres problèmes ne seront identifiés que plus tard. Environ 15 pour cent des enfants de moins de 17 ans ont des handicaps tels que des troubles de la parole et du langage, une déficience intellectuelle, des troubles d'apprentissage ou des problèmes émotionnels et comportementaux.

Parmi les enfants ayant une déficience intellectuelle, environ 40 pour cent ont plus d'une déficience intellectuelle et moins de 2 pour cent en ont trois ou plus.

Quels types de problèmes pourrais-je remarquer?

La plupart des parents sont assez sensibles à l'âge auquel leur enfant atteint les jalons de la motricité globale, comme marcher et monter les escaliers - et si ces réalisations sont considérées comme «précoces» ou «tardives». Mais vous pouvez également vous familiariser avec la motricité plus fine de votre enfant, comme sa capacité (ou son incapacité) à dessiner un cercle ou à se brosser les dents.

Dans l'arène du langage, vous remarquerez peut-être que votre enfant a des difficultés avec un langage réceptif (comprendre le sens des mots et des phrases) ou avec un langage expressif (exprimer des idées dans des mots et des phrases).

C'est une bonne idée de vous familiariser avec le calendrier normal de développement des compétences cognitives et physiques, afin de pouvoir l'utiliser comme guide général. De cette façon, vous saurez qu'à 30 mois, la plupart des enfants d'âge préscolaire peuvent se laver et se sécher les mains, par exemple, et à 36 mois, la plupart peuvent utiliser trois à quatre mots dans une phrase. Vous apprendrez également qu'à 24 mois, la plupart des enfants peuvent empiler six blocs et à 36 mois, la plupart peuvent nommer une couleur.

Gardez à l'esprit que si votre enfant est né prématurément, il pourrait avoir besoin d'un peu plus de temps que les autres enfants de son âge pour atteindre certains stades de développement. La plupart des médecins évaluent le développement d'un enfant prématuré par rapport à l'heure à laquelle il aurait dû naître (sa date d'accouchement plutôt que sa date de naissance réelle) et évaluent ses compétences en conséquence jusqu'à son deuxième ou troisième anniversaire.

Si mon enfant a un retard, qu'est-ce qui pourrait en être la cause?

Parfois, un retard de développement a une cause médicale, comme les complications d'une naissance prématurée ou une maladie génétique, comme le syndrome de Down. Ou cela pourrait être le résultat d'une maladie grave ou d'un accident.

Le retard de la parole et du langage peut provenir d'une déficience auditive ou d'un problème avec le larynx, la gorge ou la cavité nasale ou buccale. Les difficultés avec l'intention de communication peuvent être liées à un problème avec le système nerveux central.

Le plus souvent, cependant, aucune cause médicale spécifique ne peut expliquer les retards de développement, explique Henry Shapiro, pédiatre du développement à l'hôpital All Children's de Saint-Pétersbourg, en Floride.

Quand dois-je contacter le médecin?

Suivez vos instincts. Vous connaissez mieux votre enfant, vous êtes donc susceptible de repérer des problèmes - ou des problèmes potentiels - tôt. Si vous avez une question ou une préoccupation, vérifiez-la, même si c'est juste pour vous rassurer, dit Lerner.

Il peut être utile de noter vos impressions avant le rendez-vous chez le médecin. Est-ce que quelque chose en particulier vous dérange dans la façon dont votre enfant marche ou parle? Semble-t-elle avoir perdu un jalon qu'elle avait atteint auparavant? Avez-vous remarqué des signes spécifiques d'un retard physique ou des signes d'un retard de langage ou de communication?

Le médecin de mon enfant d'âge préscolaire vérifiera-t-il les retards de développement?

Oui, elle devrait. L'American Academy of Pediatrics recommande que les bébés et les enfants fassent l'objet d'un dépistage informel à chaque visite de l'enfant en bonne santé pour tout retard potentiel et que les parents remplissent un questionnaire formel et structuré de dépistage du développement lors de l'examen de santé de l'enfant à 9, 18 et 30 mois. . (Si vous ne prévoyez pas de planifier un contrôle de 30 mois, le contrôle de 24 mois peut le remplacer; certains régimes de soins de santé ne couvrent pas les contrôles de 30 mois.)

Le médecin devrait vous poser des questions sur toute inquiétude que vous pourriez avoir. À l'aide de tests d'évaluation du développement standard, le médecin recherchera des habiletés motrices, des compétences de communication et de langage et des capacités cognitives spécifiques.

Si elle trouve quelque chose de préoccupant, elle peut vous référer à un médecin spécialisé dans les problèmes de développement. Votre enfant d'âge préscolaire aura ensuite une évaluation de développement, qui est une évaluation plus approfondie de ses compétences.

Ou, si votre enfant semble avoir un retard de langage ou de communication, le médecin peut l'envoyer chez un orthophoniste pour une évaluation visant spécifiquement le développement du langage.

Bien sûr, les problèmes de vision et d'audition - qui peuvent affecter le développement dans d'autres domaines - peuvent être difficiles à repérer à moins que vous ne soyez un professionnel. Des examens oculaires et auriculaires devraient également faire partie de chaque examen de votre enfant. Si le médecin de votre enfant soupçonne un problème, il peut souhaiter effectuer des tests auditifs ou visuels plus approfondis.

Si vous vous inquiétez du développement de votre enfant d'âge préscolaire entre les visites régulières de l'enfant en bonne santé, n'attendez pas la prochaine. Appelez le médecin et expliquez votre inquiétude. Elle pourra peut-être calmer vos peurs rapidement, ou elle voudra peut-être prendre un rendez-vous pour un dépistage développemental tout de suite.

Que dois-je faire si le médecin dit que mon enfant d'âge préscolaire va bien mais que je suis toujours inquiet?

Si votre enfant a été évalué par son médecin et que vous êtes toujours inquiet, n'hésitez pas à demander un autre avis. Recherchez un pédiatre spécialisé dans les problèmes de développement ou consultez un orthophoniste si vous êtes préoccupé par le retard du langage de votre enfant.

En outre, la plupart des communautés ont des programmes d'intervention précoce qui fournissent des évaluations et des dépistages de développement gratuits à ceux qui sont admissibles.

Quoi que vous décidiez de faire, c'est une bonne idée de tenir le fournisseur de soins primaires de votre enfant informé des visites chez d'autres médecins et de leurs découvertes.


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