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Habitudes de sommeil des tout-petits: reniflement, transpiration, coups de tête et plus

Habitudes de sommeil des tout-petits: reniflement, transpiration, coups de tête et plus

Quel est le comportement de sommeil normal d'un enfant en bas âge?

La plupart des parents conviendraient que le comportement de sommeil le plus agréable des tout-petits est une sieste paisible. Mais votre tout-petit peut faire toutes sortes d'autres choses pendant son sommeil, dont certaines peuvent sembler étranges, voire alarmantes. La plupart sont parfaitement normaux et sans inquiétude, mais quelques-uns méritent d'être vérifiés.

Ronflement, reniflement et respiration buccale

Si votre tout-petit endormi ronfle, renifle ou respire par la bouche, informez-en son médecin. Si elle ronfle de temps en temps ou seulement lorsqu'elle a un rhume ou un nez bouché, elle va probablement bien. Mais le ronflement peut signaler d'autres problèmes, et l'American Academy of Pediatrics dit que c'est une bonne idée de demander à son médecin de le vérifier.

Si un nez bouché en est la cause, essayez d'utiliser un vaporisateur ou un humidificateur pour rendre la respiration plus confortable. Si votre tout-petit a des allergies saisonnières, prenez des mesures pour minimiser son exposition au pollen et aux moisissures.

Si votre tout-petit ronfle bruyamment, fait une pause entre les respirations, semble travailler dur pour respirer ou halète en essayant de reprendre son souffle, il peut souffrir d'apnée du sommeil potentiellement grave.

Les amygdales élargies et les végétations adénoïdes (les glandes de la gorge juste derrière le nez) sont les causes les plus courantes d'apnée du sommeil chez les enfants. D'autres facteurs incluent le surpoids et certaines caractéristiques faciales, telles qu'un menton fuyant et une fente palatine.

L'apnée du sommeil chez les enfants culmine entre 3 et 6 ans, lorsque les amygdales et les végétations adénoïdes sont à leur plus grand par rapport aux voies respiratoires de la taille des enfants. Mais les enfants de moins de 3 ans peuvent également avoir cette condition.

Transpiration

Certains tout-petits transpirent des seaux pendant qu'ils sont au plus profond de leur cycle de sommeil nocturne, finissant souvent par être trempés.

Le sommeil profond, c'est lorsque votre tout-petit tire le meilleur parti de ce que le sommeil a à offrir. Son corps se rétablit et se prépare pour un nouveau jour, alors ne vous inquiétez pas trop de la transpiration. Alors que la transpiration peut parfois être un symptôme d'apnée du sommeil, la transpiration nocturne n'est généralement pas inquiétante.

Assurez-vous cependant qu'il est à l'aise. Mettez-le au lit dans des vêtements de coton légers et gardez la pièce un peu froide.

Si votre tout-petit ronfle ou a des pauses dans sa respiration pendant qu'il dort, en association avec la transpiration, parlez-en à son médecin pour écarter une apnée du sommeil.

Pauses respiratoires

Vous remarquerez peut-être que le rythme de la respiration de votre tout-petit change pendant le sommeil. Elle peut respirer plus rapidement pendant un moment, puis plus lentement, puis faire une pause jusqu'à 15 secondes avant de reprendre une respiration normale.

Les pauses respiratoires - associées au ronflement et au reniflement - peuvent être un symptôme d'apnée du sommeil, mais une pause occasionnelle dans la respiration pendant le sommeil peut également être parfaitement normale.

De nombreux enfants soupirent également dans leur sommeil, ce qui peut donner l'impression qu'ils ont arrêté de respirer pendant très peu de temps. Ces soupirs sont également parfaitement normaux.

Basculer et frapper

Le balancement du corps et les coups de tête sont des comportements normaux chez les tout-petits, qui semblent trouver les mouvements rythmiques apaisants et induisant le sommeil.

Votre tout-petit peut se balancer d'avant en arrière à quatre pattes ou s'asseoir pour se balancer, se cogner la tête sur le côté du berceau, ou les deux. Bien que cela puisse être dérangeant à regarder, pensez-y comme si un enfant suce son pouce ou fait tournoyer ses cheveux pour s'endormir. Certains tout-petits se balancent ou se cognent la tête pour se distraire de la douleur - d'une infection de l'oreille, par exemple.

Les balançoires et les coups de tête commencent généralement au cours de la première année, et la plupart des enfants dépassent ces comportements à l'âge de 3 ou 4 ans. Les coups de tête peuvent être associés à des troubles du développement comme l'autisme, mais ce n'est qu'un des nombreux signaux d'alerte comportementaux. Se cogner la tête seul signale rarement un problème grave.

Lisez notre article sur les coups de tête chez les tout-petits pour obtenir des conseils sur ce qu'il faut faire si le balancement de votre enfant est anormalement fort ou vigoureux et comment l'aider à se détendre sans se balancer.

Secousses, secousses et agitation

Certains enfants tremblent et se branlent en dormant ou en s'endormant. Ces mouvements ne durent généralement que quelques secondes et se produisent plusieurs fois par minute. Ils peuvent durer de quelques minutes à quelques heures.

Les jambes de votre enfant peuvent trembler ou trembler, ou elle peut fléchir ses chevilles. Les mouvements ne sont pas douloureux, mais ils peuvent empêcher votre enfant de passer une bonne nuit de sommeil. Des niveaux insuffisants de fer ou d'acide folique peuvent en être la cause, alors parlez-en au médecin de votre enfant.

Certains enfants souffrent d'une affection connexe appelée syndrome des jambes sans repos, dans laquelle leurs jambes picotent ou sont inconfortables, ou ressentent une envie irrésistible de bouger. Si vous pensez que les contractions, les secousses ou le syndrome des jambes sans repos causent des problèmes de sommeil à votre enfant, appelez son médecin.

Positions de sommeil inhabituelles

De nombreux tout-petits dorment agités et changent de position plusieurs fois pendant la nuit. Certains ont une position de sommeil préférée dans laquelle ils s'installent pendant de longues périodes, tandis que d'autres sont partout.

Un enfant peut préférer dormir sur le côté ou évasé sur le dos comme une étoile de mer. Un autre peut aimer se rouler en boule. Certains tout-petits dorment repliés sur les mains et les genoux, les fesses en l'air.

Il y a cependant quelques positions qui pourraient signaler un problème. Si votre tout-petit dort avec sa tête penchée sur le côté du lit ou posée sur un animal en peluche, cela pourrait être un signe d'apnée du sommeil, selon l'expert du sommeil Jodi Mindell. (Les enfants souffrant d'apnée du sommeil font cela pour garder les voies respiratoires ouvertes pendant le sommeil, car le fait de pencher la tête en arrière ou de dormir dans une position plus verticale aide à garder leurs voies respiratoires ouvertes.)

La plupart des positions de sommeil sont inoffensives, alors laissez simplement votre tout-petit être - même s'il vous semble mal à l'aise. Mais si vous pensez qu'il souffre d'apnée du sommeil, commencez par en parler à son médecin. Elle peut vous aider à déterminer si votre enfant doit être évalué et traité.

Grincement des dents

Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles votre tout-petit peut grincer des dents - y compris la tension, l'anxiété, les dents mal alignées ou la douleur (due à un mal d'oreille ou à une poussée dentaire, par exemple). Les allergies peuvent également en être la cause.

Dans la plupart des cas, le grincement des dents n'est pas nocif et il est probable que votre enfant devienne trop grand sans que vous ayez à faire quoi que ce soit. C'est une bonne idée de demander au dentiste de vérifier s'il y a des problèmes. Vous pouvez également essayer d'apaiser votre tout-petit à l'heure du coucher avec un bain dans la baignoire, un petit massage du dos et des câlins supplémentaires.

Somnambule

Si votre enfant marche dans son sommeil, il peut sembler éveillé, mais ce n'est pas le cas. Ses yeux seront ouverts, mais il aura un regard vide sur son visage.

Il peut se lever et se promener ou même participer à des activités comme s'habiller ou jouer. S'il parle, il n'aura pas beaucoup de sens. Il peut somnambuler pendant quelques minutes ou bien plus longtemps - même une demi-heure ou plus.

Le somnambulisme est le plus fréquent chez les enfants âgés de 3 à 7 ans, mais il peut survenir à tout âge. Souvent, les enfants somnambulent s'ils sont anxieux ou fatigués. Les enfants souffrant d'apnée du sommeil sont également plus susceptibles de somnambuler.

Le somnambulisme n'est généralement pas préoccupant, mais si votre enfant le fait souvent, parlez-en à son médecin lors de la prochaine visite. Assurez-vous qu'il se repose suffisamment, de préférence avec un horaire de sommeil fiable et une heure de coucher précoce.

Découvrez si c'est une bonne idée de réveiller un enfant somnambule et comment garder votre randonneur nocturne en sécurité dans l'obscurité dans notre article sur le somnambulisme.

Cauchemars

Les cauchemars peuvent être causés par l'anxiété et le stress. Ils surviennent souvent dans la dernière partie de la nuit, pendant le sommeil paradoxal (mouvement oculaire rapide). Et ils arrivent plus souvent aux enfants qu'aux adultes. Une fièvre, des médicaments ou des troubles du sommeil (dus à un problème respiratoire, par exemple) peuvent également provoquer des cauchemars.

Les cauchemars sont particulièrement fréquents chez les tout-petits plus âgés et les enfants d'âge préscolaire. Les enfants de cet âge ont une imagination grandissante et commencent à comprendre que les choses peuvent leur causer du tort.

Le cauchemar réveillera probablement votre enfant et elle sera effrayée ou anxieuse. Elle se souviendra probablement du rêve. Lorsque votre enfant fait un cauchemar, tout ce que vous avez à faire est de le réconforter du mieux que vous pouvez et d'essayer de l'apaiser pour se rendormir.

Si elle fait des cauchemars à plusieurs reprises, pensez au type de stress qu'elle subit pendant ses heures d'éveil et faites ce que vous pouvez pour le réduire. Si vous êtes préoccupé par les cauchemars de votre tout-petit, parlez-en à son médecin.

Les terreurs d'une nuit

Si votre tout-petit s'assoit dans son lit et semble terrifié, il peut avoir une terreur nocturne, également connue sous le nom de terreur du sommeil. Il peut crier et transpirer. Il ne se souviendra probablement pas de ce qui s'est passé et il sera difficile de se réveiller ou de se consoler.

Comme les cauchemars, les terreurs nocturnes peuvent être déclenchées par la fièvre, la fatigue et le stress. Contrairement aux cauchemars, ils surviennent souvent dans le premier tiers de la nuit pendant un sommeil profond.

Les terreurs nocturnes sont plus fréquentes chez les enfants de 4 à 12 ans, mais elles peuvent survenir à tout âge. La plupart des enfants les dépassent à mesure que leur système nerveux mûrit.

Ne pas dormir suffisamment est souvent un facteur majeur des terreurs nocturnes, alors assurez-vous que votre enfant se couche tôt et qu'il ferme les yeux. Si votre enfant a de fréquentes terreurs nocturnes, parlez-en à son médecin, qui pourra suggérer des moyens de réduire le stress. Dans de rares cas, des médicaments peuvent être nécessaires.


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