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Comment parler à votre enfant lorsque quelqu'un est gravement malade (5 à 8 ans)

Comment parler à votre enfant lorsque quelqu'un est gravement malade (5 à 8 ans)

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Ce que votre élève sait et a besoin de savoir

Les parents pensent parfois qu'ils protègent un enfant en ne lui disant pas que quelqu'un est malade, mais les enfants de 5 à 8 ans le remarqueront si les membres de la famille sont tristes ou chuchotent ou si les routines habituelles sont perturbées. Votre enfant a besoin de réponses simples et honnêtes à ses questions. Et il doit être assuré qu'il est en sécurité, qu'il sera pris en charge et que tout le monde travaille pour aider le malade à aller mieux - ou du moins à se sentir mieux.

Si c'est un parent qui est malade, un enfant d'âge scolaire peut ressentir de façon irrationnelle qu'il est en quelque sorte à blâmer et avoir besoin d'être rassuré que la maladie n'est pas de sa faute. Il pourrait réagir en se retirant, en faisant des cauchemars ou en devenant perturbateur à l'école. Même si le malade est moins proche - un voisin ou un enseignant - il est susceptible d'être anxieux et de craindre qu'un parent ne tombe également malade.

Comment parler d'une maladie grave avec votre élève

Tout d'abord, pensez à quoi dire et qui devrait le dire. Pratiquez à voix haute les mots que vous utiliserez, comme "Le cœur de papa est malade et les médecins essaient de l'aider à aller mieux." Soyez bref, puis élaborez en fonction de la réaction de votre enfant. C'est normal de dire que tu es triste. «Mais si vous pensez que vous allez sangloter, il vaut mieux que quelqu'un d'autre le dise à votre enfant», déclare Diane Blum, directrice générale de Cancer Care, une organisation nationale à but non lucratif qui aide les personnes touchées par le cancer.

Vickie Kelly, de Thousand Oaks, Californie, a eu du mal à savoir comment dire à ses enfants de 5 et 7 ans que sa mère avait un cancer: "Nous leur avons dit que grand-mère était malade et que le médecin lui avait mis un médicament spécial qui ressemblait à peu de chose Pac-Mans dévore tous les mauvais "malades". "

Lorsque la mère de Lisa Kent subissait une opération pour un cancer du sein, elle a dit à ses filles de 6 et 8 ans que grand-mère devait subir une intervention chirurgicale pour essayer d'éliminer tout le cancer de son corps. "J'ai dit que certaines personnes tombent vraiment, vraiment malades et meurent, mais j'ai insisté sur le fait que beaucoup de gens ne le font pas. Ils l'ont plutôt bien pris et ont bien compris."

Offrez une assurance réaliste. Ce n'est pas une bonne idée de dire que tout ira bien à moins que vous ne le sachiez avec certitude. «Vous pouvez dire:« Le professeur Beth a de bons médecins et beaucoup de gens qui s'occupent d'elle. Nous espérons vraiment qu'elle ira mieux, mais peut-être qu'elle ne le fera pas », déclare Judith Myers-Walls, professeure agrégée de développement de l'enfant et études familiales à l'Université Purdue.

Soyez prêt à parler encore et encore. Ne vous attendez pas à avoir une conversation et à avoir terminé. Des questions émergeront avec le temps. Vous devrez peut-être expliquer plus d'une fois que quelqu'un est toujours malade et ne se sentira pas mieux pendant un certain temps. Vous n'avez pas besoin de donner plus d'informations que ce que votre enfant demande - les détails sur les médicaments et le traitement seraient probablement trop.

Discutez des séjours à l'hôpital. Si quelqu'un que vous connaissez bien se rend à l'hôpital, parlez-en à votre enfant. Parce que les fantasmes d'un enfant peuvent être pires que la réalité, à moins que le patient ne soit connecté à beaucoup de tubes et ait l'air effrayant, Blum avise qu'une visite est généralement rassurante. Si votre enfant ne peut pas vous rendre visite, demandez-lui de faire une carte spéciale ou de vous aider à choisir des fleurs à envoyer.

Parlez de ce que la personne malade pourrait ressentir. «Vous voulez préparer votre enfant à ce que quelqu'un perde ses cheveux et des choses comme ça», dit Blum. Vous pourriez dire "Papa va devoir faire une sieste quand il rentrera du cabinet du médecin" ou "Mon traitement va faire tomber mes cheveux et je vais avoir l'air vraiment différent. Mais ça repoussera. . "

Encouragez l'expression à travers l'art et le jeu. Les dessins vous diront ce qui se passe dans la tête de votre enfant. Et donner à votre enfant un kit de médecin jouet ou du matériel réel à expérimenter peut également être un bon moyen de l'aider à gérer ses sentiments.

Soyez prêt à discuter de la mort. Si le traitement ne se déroule pas bien, dites quelque chose comme "Les médecins font tout ce qu'ils peuvent pour aider l'oncle Joe. Mais cela ne fonctionne pas et il devient de plus en plus malade." Exprimez vos inquiétudes: "Nous sommes très inquiets pour tante Sally." De cette façon, vous préparez votre enfant à la possibilité de la mort.

Faites attention de ne pas dire "Non, tante Sally ne mourra pas." Au lieu de cela, concentrez-vous sur ce qui est fait: "Nous nous sentons mal, elle est si malade, mais les médecins essaient de l'aider." Soyez direct et utilisez des mots que votre enfant peut comprendre, comme «mourir», «souffrir» et «souffrir». Évitez les euphémismes déroutants comme «décéder».

Réponses aux questions courantes sur les maladies graves

"Puis-je l'attraper?" Si, comme le cancer, la maladie n'est pas contagieuse, dites-le. Si c'est contagieux, comme la méningite, dites à votre enfant: «C'est pourquoi nous ne voulons pas que vous rendiez visite à grand-père plus longtemps.

"Est-ce que papa et toi allez l'attraper?" Vous ne pouvez pas promettre de ne pas tomber malade. Mais vous pouvez rassurer. Si une maladie dans la famille est héréditaire, dites quelque chose comme «Nous allons bien prendre soin de nous-mêmes afin de rester en bonne santé et en sécurité».

«Comment est-il tombé malade? Vous pourriez être en mesure de le décrire d'une manière qu'il peut comprendre à partir de sa propre expérience: "Certaines parties de notre corps tombent parfois malades, comme lorsque vous avez mal à l'oreille ou à la gorge. Parfois, le cœur ou le cerveau d'une personne peut aussi devenir très malade. , et cela peut le faire se sentir très mal. "

Pour répondre à cette question sur son père, qui avait le sida, Rena Heffernan, de Tillamook Oregon, a gardé la réponse pour ses enfants de 7 et 2 ans véridique mais simple: «Je leur ai dit que grand-père était tombé malade parce que sa petite amie était malade et il attrapé ce qu'elle avait. "

"Est-ce que papa m'aime toujours?" Si une maladie rend un parent déprimé, grincheux ou somnolent, votre enfant pourrait le prendre personnellement. Dites quelque chose comme "Papa ne se sent pas bien et il a besoin de dormir pour aller mieux. Il vous aime toujours, mais il ne peut pas le montrer pour le moment."

Que pouvez-vous faire d'autre

Lisez des livres sur le sujet. Un exemple adapté à l'âge est celui de Maria Shriver Qu'arrive-t-il à grand-père?, qui illustre comment une fille nommée Kate en vient à comprendre la maladie d'Alzheimer de son grand-père.

Restez en contact avec l'école de votre enfant. Si un parent proche a une maladie de longue durée ou en phase terminale, parlez-en aux enseignants de votre enfant. Ils peuvent être à l'affût du retrait ou de l'agressivité, et l'école peut également être en mesure de leur accorder du temps avec un conseiller.

Obtenez de l'aide professionnelle. Si vous remarquez des changements majeurs chez votre enfant - accès de colère, inquiétude excessive, rejet d'un parent malade - contactez son médecin ou son conseiller scolaire ou un conseiller spirituel comme un pasteur ou un rabbin pour obtenir des conseils.


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