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Comment parler à votre enfant d'âge préscolaire des événements violents dans l'actualité

Comment parler à votre enfant d'âge préscolaire des événements violents dans l'actualité

Lorsqu'une fusillade de masse ou un autre événement violent fait la une des journaux nationaux, il peut être difficile d'expliquer ce qui est arrivé à votre enfant d'âge préscolaire ou scolaire. Ces conseils et réponses aux questions courantes vous faciliteront la tâche. Plus important encore, rassurez votre enfant qu'il est en sécurité.

Découvrez ce que votre jeune enfant sait déjà

Ce que votre enfant d'âge préscolaire ou d'âge scolaire comprend à propos d'un événement violent comme une fusillade de masse dépend en partie de son exposition à la couverture médiatique. Les enfants ont du mal à faire la distinction entre le fantasme et la réalité, et certains pensent qu'un événement se reproduit à chaque fois qu'ils voient une rediffusion.

Voir les nouvelles peut effrayer et dérouter les jeunes enfants parce qu'ils ont besoin de voir le monde comme un endroit sûr et prévisible - en particulier dans les endroits où ils passent du temps régulièrement, comme leur garderie, leur école maternelle ou leur école primaire.

L'âge de votre enfant influencera également sa conscience. Un enfant d'âge préscolaire peut ne pas être exposé à des nouvelles effrayantes ou ne pas être suffisamment à l'écoute pour avoir peur. Un enfant d'âge scolaire, qui peut avoir une plus grande visibilité médiatique et entendre davantage de discussions sur la cour de récréation, est plus susceptible de comprendre que quelque chose de grave s'est produit.

Si votre enfant est heureusement inconscient et ne montre aucun signe d'anxiété, il n'est pas nécessaire de lui parler d'un événement violent. Si elle est consciente, sonde doucement sa compréhension de cela afin que vous puissiez dissiper toute idée fausse. Par exemple, elle pourrait ne pas comprendre le fait qu'une fusillade dans une école s'est déroulée loin.

Si vous êtes préoccupé par les changements chez votre enfant en réponse à un événement violent, consultez la section «Signes que votre enfant pourrait ne pas bien s'adapter» ci-dessous.

Comment ma réaction à un événement violent affectera-t-elle mon enfant?

Les enfants de tous âges - y compris les bébés, les tout-petits et les enfants d'âge préscolaire - captent le ton émotionnel à la maison et le reflètent. Ainsi, même si votre enfant ne comprend pas exactement ce qui s'est passé, il sera affecté par votre réaction.

Si vous êtes calme, votre enfant peut rapidement oublier l'événement. Mais si vous êtes bouleversé, votre enfant se sentira probablement aussi bouleversé, même s'il ne sait pas pourquoi. Si les adultes de sa vie agissent différemment, il est important d'être prêt à le rassurer et à lui fournir un contexte adapté à son âge.

Si votre enfant demande, par exemple, "Pourquoi pleures-tu?" Répondez honnêtement: "Je suis triste parce que certaines personnes ont été gravement blessées."

Conseils pour parler à votre enfant des événements violents dans les médias

Il est courant que les jeunes enfants supposent qu'un événement ailleurs pourrait les frapper ensuite. Insistez sur le fait que de tels événements sont extrêmement rares et qu'il y a beaucoup plus de bonnes personnes dans le monde que de mauvaises.

Rassurez votre enfant qu'elle et sa famille sont en sécurité. Le plus important est de rappeler à votre enfant que de nombreuses personnes - vous, les enseignants, les policiers, les pompiers - travaillez pour sa sécurité. Soyez précis sur ce qui est fait pour assurer sa sécurité dans les endroits où elle se rend fréquemment. Faites remarquer que les étrangers ne sont pas autorisés à entrer dans son école ou sa garderie, et à la maison, vous verrouillez les portes et les fenêtres la nuit.

Rassurez-la également que les autres qui lui sont chers sont en sécurité. Si elle demande: "Est-ce que grand-mère va bien?" vous pouvez dire: "Oui, elle va bien. Elle est loin de l'endroit où ces mauvaises choses se sont produites. Voudriez-vous l'appeler et lui parler?"

Restez simple et direct. Vous pouvez partager des faits de base, y compris ce qui s'est passé et où, mais soyez bref et évitez les détails graphiques. Utilisez des mots que votre enfant comprendra - dites «triste» plutôt que «tragique» - mais évitez d'être trop vague. Vous pourriez dire: «Une mauvaise personne est entrée dans un magasin avec une arme à feu et a blessé certains clients. La police est arrivée et a aidé à assurer la sécurité de nombreuses personnes.

Si votre enfant veut savoir pourquoi c'est arrivé, vous pourriez dire, "Je ne sais pas pourquoi cela s'est produit. Peut-être que la personne qui a fait cela était extrêmement en colère, et il a pris cela sur d'autres personnes."

Soyez honnête, mais adaptez votre réponse à l'âge de votre enfant. Il peut être tentant de dissiper les craintes de votre enfant avec des mensonges, mais dites la vérité d'une manière adaptée à son âge.

Par exemple, si votre enfant d'âge préscolaire demande si le même événement violent pourrait se produire là où vous vivez, vous pourriez dire: «Je ne pense pas que cela se produira ici» et répéter que de nombreuses personnes contribuent à sa sécurité chaque jour.

Avec un élève du primaire, vous voudrez peut-être être honnête sur le fait que cela pourrait arriver dans votre communauté, mais insistez sur son improbabilité et aidez à mettre les choses en perspective: "Ce genre de choses n'arrive pas très souvent - c'est pourquoi les nouvelles quand ils le font. " Encore une fois, mentionnez les mesures de sécurité, telles que les portes verrouillées ou les caméras de sécurité à l'école.

Validez les sentiments de votre enfant. Demandez si votre enfant a des questions. Cela lui montre que vous respectez ce qu'elle pense et ressent. Gardez vos réponses honnêtes mais brèves.

Les enfants d'âge préscolaire peuvent communiquer leurs peurs par le jeu, le dessin ou les actes (crises de colère accrues, mépris ou accrochage). Les enfants d'âge scolaire utilisent généralement une combinaison de conversation et de jeu.

Faites savoir à votre enfant qu'il est naturel de ressentir différentes émotions, comme la peur. Encouragez-la à vous dire ce qu'elle ressent. Vous pouvez modéliser cela en lui disant que vous vous sentez triste de ce qui s'est passé. L'art ou le jeu de rôle peuvent être un bon moyen pour les enfants d'exprimer des émotions difficiles à traduire par des mots.

Surveillez les nouvelles peurs. Le besoin de réconfort de votre enfant peut s'étendre au-delà de la nouvelle de l'événement. De nouvelles peurs nocturnes, telles que des monstres ou des ténèbres, peuvent surgir, ou votre enfant peut avoir peur des étrangers ou d'autres inconnus. Rassurez votre enfant: "Il n'y a pas de monstres sous votre lit. Allons regarder ensemble." Votre enfant veut juste savoir qu'elle sera en sécurité dans son propre lit ce soir.

Si votre enfant pose des questions sur la mort, vous pouvez l'utiliser comme tremplin pour en parler, mais sa préoccupation sous-jacente est vraiment: «Suis-je en sécurité? Encore une fois, rassurez-la qu'elle n'est pas en danger et que vous et le reste de la famille êtes également en sécurité.

Que puis-je faire d'autre pour aider mon enfant?

Offrez du confort. Embrassez votre enfant, jouez à son jeu préféré ou détendez-vous avec un livre de bien-être.

Tenez-vous en aux routines. Après un événement effrayant, vous pourriez être tenté de surprotéger votre enfant. Mais un sentiment de normalité aidera votre enfant à se sentir plus en sécurité. Emmenez votre enfant à l'école ou à la garderie, si c'est votre routine, et continuez à aller dans des endroits comme le parc, les pratiques sportives et les cours.

Surveillez les changements. Voir «Signes que votre enfant pourrait ne pas bien s'adapter» ci-dessous.

Dois-je protéger mon jeune enfant des nouvelles?

Oui. Les jeunes enfants ont du mal à faire la distinction entre fantaisie et réalité. Certains enfants pensent qu'un événement se reproduit à chaque fois qu'ils le voient. La meilleure stratégie consiste à empêcher autant que possible votre jeune enfant d'être exposé à des contenus violents - les informations, les émissions de télévision ou les films.

Ne regardez pas ou n'écoutez pas les nouvelles, ou ne discutez pas d'un événement violent avec d'autres adultes, lorsque votre enfant d'âge préscolaire ou d'âge scolaire est à portée d'audition. Gardez les journaux ou magazines avec des images graphiques hors de portée et ne regardez les actualités sur aucun appareil lorsque votre enfant est à proximité.

Si votre enfant est déjà au courant de l'incident, il peut être utile de prévisualiser la couverture destinée aux jeunes ensemble, puis de la regarder ensemble. De cette façon, vous pouvez vous préparer à répondre à ses questions et l'aider à traiter les informations. PBS Kids est une bonne source d'informations adaptées aux enfants.

L'American Academy of Pediatrics (AAP) recommande de garder tous les écrans hors tension autour des enfants de moins de 18 mois, de temps d'écran très limité pour les tout-petits plus âgés et de pas plus d'une heure de temps d'écran par jour pour les enfants de 2 ans et plus.

Signes que votre enfant pourrait ne pas bien s'adapter

L'AAP conseille aux parents de rechercher les signes non verbaux suivants indiquant que leur enfant ne se débrouille pas bien après l'annonce d'un événement tragique:

  • Problèmes de sommeil: Votre enfant peut avoir peur de s'endormir, faire de mauvais rêves ou avoir du mal à se réveiller.
  • Plaintes physiques: Votre enfant peut se plaindre de maux de tête, de maux d'estomac ou de fatigue. Son appétit peut augmenter ou diminuer.
  • Changements de comportement: Votre enfant peut régresser et agir de manière plus immature, par exemple en pleurnichant ou en retombant dans l'apprentissage de la propreté, ou devenir exigeant et collant.
  • Problèmes émotionnels: Votre enfant peut se sentir déprimé, anxieux, effrayé ou excessivement triste. D'autres signes peuvent être l'irritabilité, le retrait social ou le jeu obsessionnel, comme la répétition répétée d'un événement traumatique.

Si votre enfant a du mal à s'adapter, parlez-en à ses enseignants et à son conseiller scolaire, s'il y en a un. Si, malgré vos efforts pour calmer ses peurs, vous restez inquiet ou si votre enfant continue de montrer l'un des signes ci-dessus pendant plusieurs jours, parlez-en à son médecin ou à un professionnel de la santé mentale.

Ressources pour les parents

  • Ressources pour parler aux enfants de la violence de l'American Academy of Child and Adolescent Psychiatry
  • Conseils pour enseigner aux enfants les nouvelles et l'éducation aux médias de Common Sense Media
  • Conseils pour parler aux enfants après un événement traumatisant du gouvernement fédéral

Apprendre encore plus

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