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Est-il sécuritaire pour les jeunes enfants de manger du poisson?

Est-il sécuritaire pour les jeunes enfants de manger du poisson?

Mon enfant devrait-il manger du poisson?

De nombreux parents ont du mal avec cette question. La réponse est oui, mais vous voudrez bien choisir leur poisson.

Des études montrent que les poissons fournissent un éventail de nutriments qui sont importants pour le développement de votre enfant. La plupart des experts conviennent que les nutriments clés sont deux acides gras oméga-3 - DHA et EPA - qui sont difficiles à trouver dans d'autres aliments. Le poisson est également pauvre en graisses saturées et riche en protéines, vitamine D et autres nutriments.

D'un autre côté, vous avez probablement entendu dire que les poissons contiennent des contaminants tels que le mercure, qui peuvent nuire au développement du cerveau et du système nerveux d'un enfant.

La plupart des experts conviennent que les enfants devraient manger du poisson. En fait, les Dietary Guidelines for Americans de 2015 recommandent que les enfants de 2 à 8 ans mangent de 3 à 6 onces de poisson par semaine et que les enfants de 9 ans et plus en mangent de 8 à 10 onces par semaine. Mais il peut être difficile de déterminer quels poissons sont les meilleurs.

Voici quelques conseils pour vous aider à limiter l'exposition de votre enfant au mercure tout en vous assurant qu'il reçoit les nutriments dont il a besoin.

Comment le mercure entre-t-il dans les poissons?

Le mercure est partout, même dans l'air que nous respirons.

Certaines des sources (comme les volcans et les incendies de forêt) sont naturelles. Il est également rejeté dans l'air par les centrales électriques, les cimenteries et certains fabricants chimiques et industriels.

Et le mercure est utilisé depuis des décennies dans la fabrication de thermomètres, de thermostats, de lampes fluorescentes et de nombreux autres produits. Lorsque ces articles se retrouvent dans une décharge, le mercure peut être rejeté.

Lorsque le mercure se dépose dans l'eau, les bactéries le transforment en une forme appelée méthylmercure. Les poissons absorbent le méthylmercure de l'eau dans laquelle ils nagent et des organismes qu'ils mangent. Le méthylmercure se lie étroitement aux protéines des muscles du poisson et y reste même après la cuisson du poisson.

Que pourrait-il se passer si mon enfant mange du poisson riche en mercure?

Le corps absorbe facilement le méthylmercure des poissons.

Des études montrent que l'exposition même à de faibles doses de méthylmercure peut affecter le cerveau et le système nerveux. Les bébés (y compris ceux in utero) et les jeunes enfants sont les plus vulnérables aux niveaux élevés de méthylmercure parce que leur cerveau et leur système nerveux sont encore en développement.

Pourquoi ne pas simplement retirer le poisson du menu de mon enfant?

Le poisson est un trop bon choix nutritionnel, surtout pendant la petite enfance. Des études ont montré que le fait de consommer suffisamment d'oméga-3 pendant la petite enfance (que ce soit par l'allaitement maternel ou par une formule supplémentée) a un effet positif sur la vision et le développement cognitif de l'enfant.

Quels poissons sont les meilleurs à manger?

Les bons choix incluent le saumon, la truite, les anchois, le hareng, les sardines et l'alose.

L'Université Purdue publie une carte de portefeuille pratique qui vous indique où se situe la plupart des poissons commerciaux sur l'échelle de contamination au mercure et quelle quantité de chacun il est acceptable de manger.

Purdue propose également des applications iPhone / iPod gratuites qui peuvent vous aider à suivre votre consommation de fruits de mer et à estimer votre consommation d'oméga-3, de mercure et de PCB, un groupe de polluants industriels qui peuvent nuire au système nerveux de votre bébé.

Quels poissons devrais-je éviter complètement?

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis et l'EPA conseillent aux femmes en âge de procréer et aux jeunes enfants de ne pas manger quatre espèces à haute teneur en mercure: l'espadon, le requin, le maquereau royal et le poisson-tuile du golfe du Mexique.

D'autres experts et groupes de défense aimeraient élargir cette liste. Le toxicologue de l'Université Purdue, Charles Santerre, vous recommande également d'éviter de manger tout thon frais ou congelé, bar rayé, poisson bleu, bar chilien, vivaneau doré, marlin, hoplostète orange, sériole, Crevalle jack, maquereau espagnol du golfe du Mexique et doré les grands Lacs.

Il recommande également de ne pas manger de bar rayé et de poisson bleu, qui peuvent être riches en mercure et en PCB.

Et le thon en conserve?

Il y a un certain désaccord en ce qui concerne le thon en conserve.

La FDA recommande que les enfants ne mangent pas plus de deux portions par semaine de thon «chunk light» en conserve et pas plus d'une portion par semaine de thon «blanc solide» ou germon en conserve. C'est parce que le thon germon provient de gros poissons qui ont tendance à contenir plus de mercure.

D'autres experts, comme Edward Groth, consultant indépendant en sécurité alimentaire et en santé environnementale et ancien scientifique principal à Consumers Union, vous recommandent d'éviter entièrement de servir du thon en conserve. Groth souligne que le thon en conserve est de loin la plus grande source de méthylmercure dans l'alimentation américaine.

Qu'en est-il des poissons pêchés dans les eaux locales?

Consultez les avis de votre état ou des agences locales de santé et d'environnement pour déterminer quels poissons éviter et quelle quantité de chaque type il est sécuritaire de manger.

Ces avis sont généralement indiqués sur les panneaux indicateurs dans les zones de pêche. Vous pouvez également accéder aux avis de votre état sur cette carte, qui est tenue à jour par l'Université Purdue.

Si vous ne trouvez pas d'avis pour le poisson local, l'EPA recommande de limiter votre enfant à une portion par semaine et de ne lui servir aucun autre poisson cette semaine-là.

Que peut manger mon enfant, à part le poisson, pour obtenir des oméga-3?

Il n'est pas facile de trouver du DHA et de l'EPA dans d'autres aliments.

De nombreux aliments - tels que les œufs, le lait, les boissons de soya, les jus, le yogourt, le pain et les céréales - sont maintenant enrichis en oméga-3, mais la plupart d'entre eux ne contiennent que de l'ALA. L'ALA est un oméga-3 qui offre certains avantages pour la santé, mais pas les mêmes que ceux que vous obtenez du DHA et de l'EPA. (La plupart des étiquettes alimentaires ne spécifient pas le type d'oméga-3.)

Vous avez peut-être entendu dire que les graines de lin sont une bonne source d'oméga 3, mais c'est le cas ne pas fournir du DHA ou de l'EPA. Le seul acide gras oméga-3 dans les aliments végétaux est l'ALA.

Qu'en est-il des suppléments d'oméga-3?

«En général, il vaut mieux obtenir des nutriments spécifiques à partir des aliments que des suppléments», explique Keli Hawthorne, diététiste au département de pédiatrie de la Dell Medical School de l'Université du Texas à Austin. De cette façon, votre enfant bénéficiera en même temps d'autres nutriments contenus dans les aliments. De plus, nous n'avons pas de preuves concluantes que ces suppléments offrent les mêmes avantages significatifs que la consommation de poisson.

Néanmoins, si vous constatez que votre enfant ne mange pas suffisamment d'aliments contenant des oméga-3, vous voudrez peut-être discuter avec son fournisseur de soins de santé pour lui donner un supplément.

Les suppléments d'oméga-3 fournissent de l'EPA et du DHA et sont sans mercure. Beaucoup contiennent de l'huile de poisson, mais le mercure n'est pas stocké dans les tissus adipeux, il n'est donc pas dans l'huile, même si les PCB peuvent l'être.

Ces suppléments se présentent sous forme liquide, à mâcher doux et sous forme de gel mou, et certains sont aromatisés pour masquer le goût de poisson. Si vous donnez à votre enfant une variété aromatisée, assurez-vous de conserver le contenant hors de portée (pour qu'il ne les mange pas comme des bonbons).

Combien d'oméga-3 mon enfant doit-il consommer chaque jour?

Le Food and Nutrition Board (le groupe qui fixe les niveaux d'apport quotidien recommandés pour les nutriments) n'a pas fixé les niveaux recommandés pour le DHA ou l'EPA.

Le fournisseur de soins de santé de votre enfant peut recommander des quantités spécifiques (en fonction du régime alimentaire de votre enfant et de tout autre supplément qu'elle prend) et peut-être des marques.

Comment puis-je savoir combien de mercure mon enfant a dans son corps?

Il est simple de tester le mercure dans le sang de votre enfant ou dans un échantillon de cheveux, mais le test n'est pas systématiquement recommandé. Suivre les directives ci-dessus pour les quantités et les types de poissons à manger devrait aider à maintenir les niveaux de mercure de votre enfant dans une plage de sécurité.

Si votre enfant mange du poisson plus souvent que recommandé et que vous êtes inquiet, discutez avec votre professionnel de la santé de la possibilité de faire un test. Si les niveaux de votre enfant indiquent qu'il consomme trop de mercure, votre professionnel de la santé ou une diététiste peut vous aider à modifier son alimentation en conséquence.

Cet article a été révisé par:

Edward Groth, Ph.D., consultant indépendant en sécurité alimentaire et santé environnementale et ancien scientifique principal à Consumers Union, l'éditeur de Les rapports des consommateurs magazine

Keli Hawthorne, M.S., R.D., L.D., directeur de la recherche clinique pour le département de pédiatrie de la Dell Medical School de l'Université du Texas à Austin

Charles R. Santerre, Ph.D., professeur de toxicologie alimentaire au College of Health and Human Sciences, Purdue University, West Lafayette, Indiana


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