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Qu'y a-t-il dans les couches jetables - et sont-elles sans danger pour votre bébé?

Qu'y a-t-il dans les couches jetables - et sont-elles sans danger pour votre bébé?

Il est difficile d'imaginer la vie sans couches jetables. Après être devenus largement disponibles à la fin des années 1960 et au début des années 1970, les produits jetables sont maintenant la norme dans une grande partie du monde - et pour une bonne raison. Il est indéniable que les couches jetables sont une commodité majeure pour de nombreux parents.

Les jetables sont tellement acquis que peu de gens se demandent de quoi ils sont faits. Mais c'est une question raisonnable pour un produit qui passe tant d'heures en contact direct avec les zones les plus sensibles de votre enfant. Qu'y a-t-il vraiment dans les couches jetables et ces matériaux pourraient-ils nuire à votre bébé?

Qu'y a-t-il dans une couche jetable?

Bien que les couches jetables semblent simples, elles contiennent plus de matériaux et de pièces que vous ne le pensez. Les entreprises de couches ne sont pas obligées d'indiquer ce que contient leur produit sur l'emballage, mais la plupart des produits jetables modernes suivent le même modèle de base:

La doublure extérieure
La doublure extérieure est généralement faite d'un film de polyéthylène, essentiellement le même matériau que celui d'une pellicule plastique. (Certaines couches utilisent plutôt un bioplastique, fabriqué à partir de ressources renouvelables telles que l'huile végétale au lieu du pétrole.) La doublure intérieure qui touche la peau de votre bébé est généralement en polypropylène, un matériau commun que l'on trouve également dans les sous-vêtements thermiques, entre autres.

Les deux matériaux sont considérés comme totalement sans danger pour les peaux jeunes. Certaines marques améliorent la doublure intérieure avec de l'aloès et de la vitamine E, des composés doux pour la peau que l'on trouve souvent dans les crèmes contre l'érythème fessier.

 

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Le noyau absorbant
Le centre absorbant d'une couche jetable contient de la pâte de bois (généralement blanchie au blanc avec du chlore) et des polymères super-absorbants, généralement du polyacrylate de sodium - un composé qui peut absorber jusqu'à 30 fois son poids dans l'urine. Lorsqu'il a été introduit au début des années 1980, il a permis aux couches de devenir à la fois plus minces et plus efficaces pour garder les bébés au sec.

Le polyacrylate de sodium est censé rester au cœur de la couche. Mais parfois, il fuit à travers la doublure, laissant de petits cristaux transparents sur la peau du bébé.

Colorants
Les personnages de dessins animés et d'autres images à l'extérieur de nombreuses couches sont fabriqués avec des colorants tels que Disperse Blue 106, Disperse Blue 124, Disperse Yellow 3 et Disperse Orange 3. Les colorants peuvent également être utilisés dans l'élastique à l'arrière, dans les indicateurs d'humidité, et autour des jambes.

Parfums
Les couches parfumées contiennent une petite quantité de parfum entre le noyau absorbant et les couches extérieures. Les parfums contiennent généralement du citral, un composé à l'odeur d'agrumes souvent présent dans les huiles de citron et d'orange.

Pour éviter l'un de ces ingrédients, recherchez des couches sans colorant, sans parfum, sans chlore, etc. Ils sont facilement disponibles à la vente. Recherchez les détails sur l'emballage.

Les produits chimiques contenus dans les couches jetables sont-ils sûrs?

Polyacrylate de sodium: Selon diverses fiches signalétiques (documents créés par l'Administration américaine de la sécurité et de la santé au travail qui énumèrent de manière très détaillée les dangers potentiels des produits chimiques), le polyacrylate de sodium contenu dans les couches est une substance douce. L'inhalation de petites particules peut irriter les voies respiratoires, mais elle est considérée comme non toxique.

Le polyacrylate de sodium lui-même n'est pas irritant pour la peau. Et parce que c'est un polymère, il colle ensemble en de longues chaînes qui sont bien trop grandes pour être absorbées par la peau. Cependant, le polyacrylate de sodium est parfois mélangé avec de petites quantités d'acide acrylique, un résidu du processus de fabrication.

En théorie, l'acide acrylique à fortes doses pourrait être nocif pour la peau d'un bébé. Mais selon un rapport publié en 2009 dans le Journal de toxicologie et de santé environnementale, il n'y a pas assez d'acide acrylique dans les couches jetables pour soulever des inquiétudes. (L'étude a été financée par Procter & Gamble, un important fabricant de couches.)

Les personnes qui mettent en garde contre les dangers des couches jetables disent souvent que le polyacrylate de sodium peut provoquer des réactions cutanées allergiques. Heureusement, de telles réactions semblent très rares. Un rapport de 2008 dans la revue Cliniques en dermatologie n'a cité qu'un seul cas de réaction allergique possible au polyacrylate de sodium, et c'était chez un adulte utilisant une serviette pour incontinence. Les auteurs notent que très peu de bébés ont des réactions allergiques à quoi que ce soit dans leurs couches.

À la fin des années 1970 et au début des années 1980, des centaines de femmes utilisant des tampons super-absorbants contenant du polyacrylate de sodium ont développé un syndrome de choc toxique, une maladie potentiellement mortelle causée par des infections bactériennes. Lorsque le polyacrylate de sodium a commencé à apparaître dans les couches, certaines personnes craignaient que les bébés ne contractent également le syndrome de choc toxique. Mais cette peur s'est avérée infondée. Une couche portée à l'extérieur du corps est très différente d'un tampon, et aucun cas de couche provoquant un syndrome de choc toxique n'a jamais été signalé.

Colorants: Les colorants utilisés dans les couches sont généralement sans danger. Mais dans de rares cas, certains d'entre eux ont déclenché des réactions allergiques chez les bébés.

Parfums: Certains bébés sont sensibles au citral et à d'autres parfums dans les couches, bien que les réactions allergiques réelles semblent rares. Selon un rapport publié en 2009 dans le Journal de toxicologie et de santé environnementale, la quantité de citral dans une couche parfumée typique devrait être environ un million de fois trop faible pour causer des problèmes.

Dioxines: La pâte de bois contenue dans les couches leur confère un pouvoir amortissant et absorbant supplémentaire, mais elle peut également introduire d'autres produits chimiques potentiellement inquiétants, à savoir les dioxines. Cette famille de produits chimiques, créée lorsque la pâte de bois est blanchie avec du chlore, est connue pour causer le cancer chez les humains.

La plupart des couches jetables contiennent de minuscules quantités de dioxines. Certains craignent que les dioxines trouvées dans les couches jetables qui ont été jetées ne contaminent les eaux souterraines à proximité des décharges. Les parents, bien sûr, ont une inquiétude supplémentaire.

Cependant, il ne semble pas y avoir assez de dioxine dans une couche pour menacer la santé d'un bébé. En fait, ce n'est même pas un appel serré: une étude publiée dans la revue Environnement Perspectives de la santé en 2002, on estime que les enfants reçoivent des milliers, voire des millions de fois plus de dioxines dans leur alimentation que dans leurs couches. (Les dioxines sont partout dans l'environnement, et elles se retrouvent dans tout ce que nous mangeons, en particulier les graisses animales.)

L'étude a également révélé que les types de dioxines les plus dangereux - les formes les plus susceptibles de provoquer le cancer et d'autres maladies - n'apparaissent pas du tout dans les couches.

Que disent les pédiatres?

En général, les pédiatres et autres experts disent que les couches jetables font ce qu'elles sont censées faire: protéger la peau des bébés sans trop de dégâts, de tracas ou de raisons de s'inquiéter.

«Nous voyons beaucoup moins d'érythème fessier qu'auparavant», déclare Ilona Frieden, directrice de la dermatologie pédiatrique à l'hôpital pour enfants de l'UC San Francisco. Parce que les produits jetables modernes absorbent de grandes quantités d'humidité - un ingrédient clé dans la plupart des érythèmes fessiers - les érythèmes fessiers ont tendance à être moins courants et moins graves, dit-elle.

Bien que Frieden voit des fesses érotiques tous les jours dans sa pratique, elle voit «très rarement» un cas dans lequel la couche elle-même semble causer des problèmes. Les érythèmes fessiers, dit-elle, sont le plus souvent causés par des infections à levures et une irritation de la région causée par la diarrhée ou des selles inhabituellement liquides.

Ce que les parents peuvent faire

Signalez vos préoccupations concernant les couches jetables en visitant SaferProducts.gov.

Si une couche particulière semble causer des problèmes à votre enfant, essayez de changer de marque, explique Frieden, le dermatologue pédiatrique. Vous pouvez également essayer de passer aux couches lavables, qui sont moins absorbantes mais ne contiennent pas de colorants ni de nombreux produits chimiques présents dans les couches jetables.

Pour traiter une légère érythème fessier, Frieden recommande l'approche standard: changez souvent votre enfant, en vous assurant que la peau est sèche avant d'utiliser une crème ou une pommade protectrice de la peau et de mettre une couche fraîche. (Apprenez-en davantage sur l'érythème fessier et comment le traiter.)

Pour une éruption cutanée plus grave, assurez-vous de consulter le médecin de votre enfant.

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