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Élever un enfant bilingue: les cinq principaux mythes

Élever un enfant bilingue: les cinq principaux mythes

Les mythes sur l'éducation d'un enfant avec plus d'une langue abondent. Parfois, les parents sont découragés de le faire. On leur dit que cela peut entraîner de la confusion et des retards de parole, ou qu'ils ont raté la fenêtre d'opportunité. Voici les mythes les plus courants - et la véritable histoire derrière l'éducation d'un enfant pour qu'il soit bilingue.

1. Grandir avec plus d'une langue déroute les enfants.

C'est de loin la plus répandue de toutes les idées fausses. Certains parents pensent que si un enfant est exposé à deux langues en même temps, il peut devenir confus et ne pas être capable de faire la différence entre elles.

«À peine quelques jours après la naissance, tous les nourrissons peuvent faire la différence entre de nombreuses langues», déclare Barbara Zurer Pearson, auteur deÉlever un enfant bilingue. Elle dit que cela est particulièrement vrai lorsque les langues sont assez différentes les unes des autres - aussi différentes, par exemple, que le français et l'arabe.

«À ce jeune âge, les nourrissons ont généralement encore du mal à distinguer deux langues très similaires, comme l'anglais du néerlandais. Mais vers l'âge de 6 mois, ils peuvent aussi le faire», dit-elle.

Le mythe de la confusion est probablement le résultat de recherches plus anciennes qui ont examiné des études mal conçues et ont conclu que l'exposition précoce à deux langues désavantageait les enfants. Cette recherche a incité certains parents immigrants à abandonner leur langue d'origine et à mettre l'accent sur la maîtrise de l'anglais.

2. Élever un enfant pour qu'il soit bilingue entraîne des retards d'élocution.

Certains enfants élevés bilingues mettent un peu plus de temps à commencer à parler que ceux élevés dans des foyers monolingues. Le retard est cependant temporaire et, selon les experts, ce n'est pas une règle générale.

Malheureusement, on dit souvent aux parents qui s'inquiètent du développement de la parole de leur enfant bilingue de s'en tenir à une seule langue. Cela se produit parce que dans le passé, le bilinguisme était considéré comme le coupable des problèmes de développement du langage.

«La recherche indique que le bilinguisme ne cause pas de retards dans l'acquisition de la parole ou du langage», déclare Ellen Stubbe Kester, présidente de Bilinguistics, qui offre des services bilingues orthophoniques à Austin, au Texas.

Même si votre enfant a déjà reçu un diagnostic de retard d'élocution, l'élever bilingue ne retardera plus son discours.

«Des études ont montré que les enfants avec des retards de langage qui sont dans des environnements bilingues acquièrent la langue au même rythme que ceux des environnements monolingues», explique Kester.

3. Les enfants bilingues finissent par mélanger les deux langues.

Mélanger les langues est à la fois inévitable et inoffensif. Mais pour certains qui ne connaissent pas le bilinguisme, c'est la preuve que l'enfant ne peut pas vraiment distinguer les langues.

La plupart des enfants élevés dans les deux langues recourent au mélange lorsqu'ils trient les deux langues. De plus, l'une des langues a souvent une influence plus forte sur l'enfant que l'autre. Les enfants qui ont un vocabulaire plus restreint dans la langue de la minorité peuvent utiliser des mots de la langue de la majorité au besoin.

Les experts conviennent que le mélange est temporaire. Finalement, cela disparaît à mesure que le vocabulaire de l'enfant se développe dans les deux langues et qu'elle est plus exposée à chacune d'elles.

En réalité, les locuteurs bilingues de tous âges mélangent leurs langues (également connu sous le nom de changement de code). Un exemple parfait est l'utilisation répandue du spanglish (mélange de l'anglais et de l'espagnol) par les Latinos aux États-Unis.

«Parfois, les gens le font parce qu'ils ne savent pas un mot dont ils ont besoin dans la langue qu'ils parlent», dit Pearson. "Certaines personnes se mélangent volontairement parce qu'elles aiment mieux le mot ou la phrase dans l'autre langue."

Les enfants modèlent ce qu'ils voient et entendent, donc si votre enfant vit dans un environnement dans lequel le mélange de langues est la norme, l'attendrene pas il est irréaliste de le faire.

4. Il est trop tard pour élever votre enfant bilingue.

Sesjamais trop tard - ou trop tôt - pour initier votre enfant à une deuxième langue.

«L'apprentissage d'une deuxième langue est plus facile pour les enfants de moins de 10 ans, et encore plus facile pour les enfants de moins de 5 ans, par rapport aux efforts beaucoup plus importants que cela demande aux adultes», déclare Pearson.

Le moment optimal, selon les experts, semble être de la naissance à 3 ans - exactement quand un enfant apprend sa langue maternelle et que son esprit est toujours ouvert et flexible.

Le prochain meilleur moment pour apprendre une deuxième langue semble être lorsque les enfants ont entre 4 et 7 ans, car ils peuvent toujours traiter plusieurs langues sur des chemins parallèles. En d'autres termes, ils construisent un système de langue seconde à côté du premier et apprennent à parler les deux langues comme un natif.

Si votre enfant a plus de 7 ans et que vous envisagez de l'élever bilingue, il n'est pas encore trop tard. Le troisième meilleur moment pour apprendre une deuxième langue est d'environ 8 ans jusqu'à la puberté. Après la puberté, les études montrent que les nouvelles langues sont stockées dans une zone séparée du cerveau, de sorte que les enfants doivent traduire ou passer par leur langue maternelle pour accéder à la nouvelle langue.

«Nous entendons tellement parler de la« fenêtre d'opportunité »spéciale qui permet aux jeunes enfants d'apprendre deux langues que cela peut être décourageant pour les enfants plus âgés», dit Pearson. "C'est vrai qu'il est plus facile de commencer plus tôt, mais les genspouvez apprendre une deuxième langue même après la fermeture de la fenêtre. "

5. Les enfants sont comme des éponges et ils deviendront bilingues sans effort et en un rien de temps.

Bien qu'il soit plus facile pour les enfants d'apprendre une nouvelle langue plus tôt ils y sont exposés, même dans ce cas, cela ne se fait pas par osmose. Il n'est pas réaliste de s'attendre à ce que votre enfant apprenne l'espagnol en regardant d'innombrables épisodes deDora l'exploratrice à la télévision.

Apprendre une langue ne doit pas être une corvée. Mais l'introduction d'une deuxième langue à vos enfants nécessite une sorte de structure et, surtout, de cohérence, que ce soit par le biais d'une conversation quotidienne ou d'un enseignement formel. L'idée est de les exposer à l'apprentissage des langues de manière significative et intéressante, connectée à la vie réelle.

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La journaliste indépendante bilingue Roxana A. Soto est co-fondatrice et co-rédactrice de SpanglishBaby, un site Web pour les parents qui élèvent des enfants bilingues et biculturels.

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